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Reseña: En “Napoleon” de Ridley Scott el emperador no tiene ropa, pero sí mucho ego

Pese a ser una figura histórica célebre, Napoleón ha tenido apariciones fugaces en el cine desde la película muda de Abel Gance de 1927.

Stanley Kubrick imaginaba una gran epopeya de Napoleón que no se realizó. (Steven Spielberg ha intentado revivir esos planes como una serie). Napoleón y su sombrero bicornio, es más un ícono de la historia que un personaje real y sólo aparece en odiseas sobre viajes en el tiempo como “Time Bandits” o “Bill and Ted’s Excellent Adventure”.

Sin embargo, la fiesta finalmente ha comenzado en “Napoleon” (“Napoleón”), de Ridley Scott, protagonizada por Joaquin Phoenix. Scott no suele hacer nada a pequeña escala, y su película biográfica de dos horas y 38 minutos de duración ofrece un espectáculo histórico completo con sangrientas batallas y maniobras militares masivas.

Pero no hay que con fundir “Napoleón” con una clásica película de epopeya histórica. Nuestra primera sensación de que esto no es necesariamente una gran glorificación a un hombre famoso llega al principio de la película, cuando Bonaparte, de 24 años, lidera el asedio a las tropas británicas que controlan la ciudad portuaria de Tolón. Cuando Napoleón, quien entonces era un mayor del ejército, se lanza a la lucha, está visiblemente aterrorizado, incluso jadea. Se parece más al ansioso protagonista de Phoenix en “Beau Is Afraid” (“Beau tiene miedo”) que al hombre que se convertiría en el César de Francia. Napoleón no asalta a las puertas, sino que se lanza desesperadamente hacia ellas.

Y durante el resto de la película de Scott y la fascinante actuación de Phoenix, las acciones de Napoleón nunca son mucho más complicadas que eso. Asume el poder con arrogancia. Su golpe de Estado contra el Directorio francés en 1799 es una farsa destartalada. Lanza sus ejércitos por el continente europeo sin la menor preocupación. Es propenso a enfurecerse y gritarles a los británicos: ”¡Creen que son geniales porque tienen barcos!”.

“Napoleon” se suscribe más a la teoría de la historia del Hombre No Tan Grande. Este Napoleón no es extraordinario ni gran hombre. Es un bruto juvenil, impulsivo y de piel delicada, que se abre paso a toda velocidad por Europa y deja campos de batalla llenos de soldados muertos a su paso. Cuando, durante una campaña en Egipto, le informan en un almuerzo que su esposa, Josefina (Vanessa Kirby), está teniendo una aventura en París, responde secamente al mensajero: “No hay postre para ti”.

Durante más de 200 años, las caracterizaciones de Napoleón han variado desde el genio reformador nacido de la Revolución Francesa hasta el tirano cuyas guerras dejaron tres millones de muertos. El propio Napoleón ayudó a dar forma a su legado mientras estaba exiliado en la Isla Santa Elena con sus memorias. Algunos de los titanes de la literatura del siglo XIX lo observaron. Víctor Hugo escribió que Napoleón perdió en Waterloo porque se había vuelto “problemático para Dios”. Tolstoi, en “Guerra y paz”, quedó menos impresionado y lo llamó “ese instrumento más insignificante de la historia”.

En “Napoleon”, que comienza con María Antonieta en la guillotina y termina con Napoleón en Santa Elena, donde murió a los 51 años en 1821, es sorprendente cuánto desprecio tiene la película por su protagonista. Las epopeyas históricas de Hollywood tradicionalmente se han inclinado hacia el engrandecimiento, no hacia el desnudo de egos masculinos frágiles e ilusos que exclaman durante la cena: “¡El destino me ha traído aquí! ¡El destino me ha traído esta chuleta de cordero!”.

Aquí hay un amplio tapiz histórico (nadie lo hace mejor hoy que Scott) con un retrato condenatorio, casi satírico, en el centro. Esa combinación (el espectáculo de Scott y la actuación del emperador humanizado de Phoenix) hace de “Napoleon” una experiencia fascinantemente fuera de lugar.

No siempre es una mezcla sencilla. La caracterización de Phoenix a veces puede tener más en común con algunas de sus representaciones pasadas de solitarios melancólicos, como en “The Master” (“The Master: todo hombre necesita un guía”) o “The Joker” (“Joker”), que con cualquier registro fáctico de Napoleón.

Se podría pensar que una cualidad como la ambición sería prominente al representar a Napoleón. Era un famoso adicto al trabajo, meticulosamente organizado y un intelectual enérgico, pero en la película casi no vemos eso, lo que hace que el ascenso de Napoleón al poder a veces sea difícil de comprender. Pero también es parte del objetivo de “Napoleón”, que seguramente tiene algunos ecos contemporáneos.

Hay muchos facilitadores en el camino (un punto culminante del elenco secundario es Paul Rhys como el intrigante diplomático Talleyrand) a medida que la película avanza a través de eventos importantes como la caída de Robespierre, el golpe de 1799, Napoleón convirtiéndose en Emperador en 1804 y la triunfante Batalla de Austerlitz. La última es la mejor escena de Scott en la película, que termina con la derrota de las fuerzas rusas mientras huyen sobre un estanque helado, al tiempo que el bombardeo de cañones los sumerge en una tumba helada.

En el guion de David Scarpa, el verdadero hilo conductor de “Napoleón” no es la serie de batallas que conducen a la caída que todos sabemos que se avecina en Waterloo, donde el burlón duque de Wellington, interpretado por Rupert Everett, anima las tácticas militares. Es la relación de Napoleón con Josefina la que constituye el hilo principal.

Cuando la ve por primera vez en una fiesta muy concurrida, se queda paralizado. Cualquiera lo estaría. La elegante Kirby, con un corte de pelo de duendecillo, rivaliza con Phoenix por ser la presencia más potente en “Napoleón”. Tiene un control total sobre Napoleón, quien resulta no ser más suave en la alcoba que en la sociedad. Cuando él regresa de Egipto furioso por los rumores muy publicitados sobre su infidelidad, tienen una pelea prolongada que termina con ella cambiando las tornas. “No eres nada sin mí”, le dice ella, mientras él se encoge de miedo, felizmente. “Dilo.”

Hay una versión de la película que podría centrarse totalmente en su dinámica. Josefina es omnipresente durante un largo período (le escribe constantemente desde el frente de batalla en cartas que nos narra), pero “Napoleón” nunca encuentra el equilibrio entre su vida en común y las hazañas militares. Se espera que Scott lance una versión del director de cuatro horas en Apple TV+ después de la exhibición de la película en cines, que puede ofrecer una versión más calibrada.

Scott, de 85 años, símbolo de una ambición incesante, ha hecho una película que, como su anterior “The Last Duel” (“El último duelo”), es una provocativa derrota del poder masculino. El director ha hecho muchas epopeyas musculosas y fanfarronas en su carrera, incluida “Gladiator” (“Gladiador”), por la que Fenix fue nominado al Oscar como el emperador romano Cómodo. Pero aunque no todo en “Napoleón” es coherente, es atractivamente desestabilizadora. En una de las imágenes finales de la película, Napoleón y su sombrero se recortan mientras se desploma hacia su muerte como un barco de vela que se hunde.

“Napoleon”, un estreno de Apple Studios, tiene una calificación R (que requiere que los menores de 17 años la vean acompañados de un padre o tutor) de la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos (MPAA, según sus siglas en inglés) por su fuerte violencia, algunas imágenes sórdidas, contenido sexual y diálogos. Duración: 158 minutos. Tres estrellas de cuatro.

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Siga a Jake Coyle en: http://twitter.com/jakecoyleAP

FUENTE: Associated Press

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