Deportes04 noviembre 2019

Tras desastre en septiembre, Steelers siguen mejorando

PITTSBURGH (AP) — El quarterback emblemático de la franquicia no ha encabezado una sola jugada desde la segunda semana. Se ha convertido en el coach asistente mejor remunerado en la NFL.

La persona que ocupó su lugar quedó inconsciente por un golpe, en lo que era apenas el tercer partido de inicio en su carrera. La ofensiva terrestre es algo caótica. Los receptores han tenido dificultades para encontrar identidad o consistencia.

Y aun así, los Steelers de Pittsburgh han llegado a la mitad de una complicada campaña con vida, tras superar el domingo 26-24 a Indianápolis. Merced a su tercer triunfo consecutivo, se han colocado en una foja de 4-4.

“Trabajaremos por siempre en busca de olvidarnos de esa pestilencia de septiembre”, dijo el entrenador Mike Tomlin. “Pero queda vida aquí, y aprecio el esfuerzo y la lucha”.

El resurgimiento de Pittsburgh ha sido posible gracias a una defensa que ha recuperado su eficacia, apoyada en el tipo de jugadas que falló de manera exasperante en 2018. Los Steelers forzaron apenas a 15 pérdidas de balón la temporada anterior, para ser penúltimos de la NFL en ese rubro.

En 2019 han logrado ya 22, incluida una intercepción del safety Minkah Fitzpatrick, quien devolvió el balón 96 yardas hasta las diagonales en el segundo cuarto del duelo ante los Colts. Fue su cuarto envío interceptado desde mediados de septiembre, cuando llegó en un canje con Miami.

Pittsburgh llamó la atención al ceder una selección de primera ronda del draft de 2020 a cambio de Fitzpatrick. El trueque se pactó apenas horas después de que una lesión en el codo derecho terminó con la campaña del quarterback estelar Ben Roethlisberger.

El mensaje entonces fue claro: Los Steelers no tenían intención de renunciar a sus aspiraciones en 2019. Confiaron en el mariscal suplente Mason Rudolph, pese a que poco después sufrió una conmoción cerebral. Tomlin enfatizó que los estándares del equipo no cambiarían por las bajas en el personal.

Aunque la ofensiva sigue siendo un trabajo inconcluso, Pittsburgh ha encontrado la forma de sobrevivir.

“Simplemente estamos en la conversación”, resaltó el defensive end Cameron Heyward. “Y no hay nada escrito”.

Tal vez. Y lo que resta del calendario parece favorecer a estos Steelers. Sólo dos de los rivales que les restan tienen una foja positiva.

Pero el margen de error es estrecho. Cinco de los ocho partidos de Pittsburgh se han decidido por un touchdown o menos. Y si el pateador de los Colts, Adam Vinatieri, no hubiera errado su intento de gol de campo de 43 yardas en el último minuto del encuentro dominical, los Steelers estarían dos juegos debajo de .500.

Vinatieri falló, y los Steelers sobrevivieron.

Fuente: Associated Press

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