Texas 28 junio 2022

Aumentan a 51 los migrantes muertos hallados en un camión en San Antonio, Texas

Lo confirmó un funcionario estatal. Las personas que murieron después de ser abandonadas en el vehículo sin aire acondicionado en el sofocante calor texano

Las familias de migrantes de México y Centroamérica buscaban desesperadamente noticias de sus seres queridos mientras las autoridades comenzaban el martes la sombría tarea de identificar a 51 personas que murieron tras ser abandonadas en un tractocamión sin aire acondicionado bajo el sofocante calor de Texas.

Fue la peor tragedia que se cobró la vida de los migrantes que cruzaron de contrabando la frontera desde México.

El conductor del camión y otras dos personas fueron arrestadas, dijo a The Associated Press el representante federal Henry Cuellar de Texas.

Dijo que el camión había pasado por un puesto de control de la Patrulla Fronteriza al noreste de Laredo, Texas, en la carretera interestatal 35. No sabía si había migrantes dentro del camión cuando pasó el puesto de control.

Los cuerpos fueron descubiertos el lunes por la tarde en las afueras de San Antonio cuando un trabajador de la ciudad escuchó un grito de ayuda del camión estacionado en una calle secundaria solitaria y encontró la espantosa escena adentro, dijo el jefe de policía William McManus. Horas más tarde, las bolsas para cadáveres yacían esparcidas por el suelo.

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Más de una docena de personas, con el cuerpo caliente al tacto, fueron trasladadas a hospitales, incluidos cuatro niños.

Cuarenta y seis personas fueron encontradas muertas en el lugar, dijeron las autoridades. Cuatro más murieron luego de ser llevados a hospitales, dijo el juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, el principal funcionario electo del condado. Entre los muertos había 39 hombres y 11 mujeres, dijo. Recientemente se confirmó una muerte más.

El conteo de muertes fue el más alto en un incidente de contrabando en los Estados Unidos, según Craig Larrabee, agente especial interino a cargo de Investigaciones de Seguridad Nacional en San Antonio.

“Este es un horror que supera cualquier cosa que hayamos experimentado antes”, dijo el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg. “Y lamentablemente es una tragedia prevenible”.

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El presidente Joe Biden calificó las muertes de “horrorosas y desgarradoras”.

“Explotar a personas vulnerables para obtener ganancias es vergonzoso, al igual que la fanfarronería política en torno a la tragedia, y mi administración continuará haciendo todo lo posible para evitar que los contrabandistas y traficantes de personas se aprovechen de las personas que buscan ingresar a los Estados Unidos entre los puertos de entrada”. dijo Biden en un comunicado.

Los países de origen de todos los migrantes y cuánto tiempo estuvieron abandonados al costado de la carretera no se conocieron de inmediato.

Al menos 22 eran de México, siete de Guatemala y dos de Honduras, dijo en Twitter Roberto Velasco Álvarez, jefe del departamento de América del Norte en el Departamento de Relaciones Exteriores de México. Las familias se comunicaron con el Consulado de México en San Antonio durante toda la mañana en busca de sus seres queridos, dijo un empleado allí.

Los intentos de cruzar la frontera de Estados Unidos desde México se han cobrado miles de vidas en ambos países en las últimas décadas.

Las autoridades fronterizas de EE. UU. están deteniendo a los migrantes con más frecuencia en la frontera sur que en cualquier otro momento en al menos dos décadas. Los migrantes fueron detenidos casi 240.000 veces en mayo, un tercio más que hace un año.

Las comparaciones con los niveles previos a la pandemia son complicadas porque los migrantes expulsados bajo una autoridad de salud pública conocida como Título 42 no enfrentan consecuencias legales, lo que fomenta la repetición de intentos. Las autoridades dicen que el 25% de los encuentros en mayo fueron con personas que habían sido detenidas al menos una vez el año anterior.

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El sur de Texas ha sido durante mucho tiempo la zona más concurrida de cruces fronterizos ilegales. Los migrantes viajan en vehículos a través de los puestos de control de la Patrulla Fronteriza hasta San Antonio, la ciudad importante más cercana, donde se dispersan por todo Estados Unidos.

Wolff dijo el martes que las autoridades creen que el camión tuvo problemas mecánicos y fue abandonado. “Acaban de estacionarlo al costado de la carretera”, dijo.

Las autoridades estaban pidiendo a los condados vecinos que ayudaran con la cantidad de cuerpos, dijo.

(Con información de AP)

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