Deportes 29 noviembre 2021

Rays y Franco ganan con acuerdo de 182 millones y 11 años

SAN PETERSBURGO, Florida, EE.UU. (AP) — Wander Franco y los Rays de Tampa Bay obtuvieron lo que querían con el acuerdo de 11 años y 182 millones de dólares, incluyendo una opción del equipo para la temporada 2033.

El dominicano de 20 años obtuvo la seguridad financiera para su familia y Tampa Bay aseguró a largo plazo una estrella surgida en sus filas.

Los Rays presentaron el lunes a Franco, dos días después de que el campocorto firmó el acuerdo que podría ascender a 223 millones si el club ejerce su opción y se cubren todos los incentivos.

“Puedo ayudar a mi familia y sentirme feliz con esta oportunidad”, dijo Franco.

Tampa Bay ganó la División Este de la Liga Americana en el 2021, pero fue eliminado por Boston en la serie divisional. Los Rays, una franquicia de gasto frugal, alcanzaron la Serie Mundial en el 2008 y 2020, pero perdieron en ambas ocasiones.

“Lo que deseo es ganar un campeonato”, dijo Franco.

Franco debutó en las Grandes Ligas el 22 de junio y conectó un jonrón de tres carreras. Bateó para .288, con 18 dobles, cinco triples, siete cuadrangulares y 39 remolcadas en 70 juegos. Terminó tercero en la votación al Novato del Año de la Liga Americana.

“Tenemos a alguien en quien podemos confiar, y que estará ahí para ayudar a sus compañeros y ser mejores”, dijo el dueño mayoritario Stu Sternberg.

Franco enhebró una racha de 43 juegos logrando embasarse y empató a Frank Robinson de Cincinnati (1956) para la racha más larga entre jugadores de 21 años o menos. Conectó siete hits en nueve turnos (.368), con dos jonrones y cuatro impulsadas en cuatro juegos de postemporada.

“Es un jugador con una increíble habilidad, ambicioso y creo que esto es apenas está tocando la superficie en términos del impacto que podría tener con el club a través de los años”, señaló el presidente de operaciones Erik Neander.

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