Mundo 01 diciembre 2021

Japón administra 3ra dosis de vacuna ante alarma por ómicron

TOKIO (AP) — Japón empezó a ofrecer el miércoles la tercera dosis de la vacuna contra el COVID-19 a trabajadores de la salud ante la creciente preocupación que despierta una nueva variante del coronavirus que ya ha sido detectada en el país.

La campaña de vacunación japonesa arrancó a mediados de febrero, y algunos sanitarios que recibieron las inyecciones hace más de nueve meses están deseando obtener una protección extra ante una posible nueva ola de contagios, especialmente después de que el martes se detectó en el país un caso de la variante ómicron, reportada por primera vez en Sudáfrica la semana pasada.

Por el momento se desconocen muchos aspectos sobre la nueva variante, incluyendo si es más contagiosa — como sospechas algunas autoridades sanitarias_, si hace que los enfermos desarrollen cuadros más graves o si puede frenarse con la vacuna.

En el Centro Médico Tokio, un grupo de enfermeras y doctores recibieron la tercera dosis.

“Es un importante primer paso para que nuestros pacientes y sus familias sean tratados con una sensación de seguridad", dijo el director del hospital, Kazuhiro Araki.

Aunque todavía se está analizando la eficacia de la vacuna contra la ómicron, las dosis de refuerzo son importantes, agregó Araki, porque las fórmulas siguen siendo efectivas contra otras variantes, incluyendo la delta, que puso a prueba el sistema sanitario del país este verano.

En principio, quienes recibieron la segunda dosis hace ocho meses, pueden optar a la tercera para evitar nuevas infecciones. Este plazo podría reducirse a seis meses si aumenta el número de casos, dijeron las autoridades.

La campaña de vacunación japonesa tuvo un inicio lento, pero se reactivó en mayo y ahora el 77% de su población tiene la pauta completa, una de las principales razones porque las que, de acuerdo con los expertos, los contagios han bajado de forma constante desde septiembre.

Se espera que enero se empiece a administrar la dosis de refuerzo a los mayores, que recibieron la primera a partir de abril.

El impulso de la vacunación se produce en medio de la alarma mundial por la nueva variante. El primer caso de ómicron en Japón se detectó el martes en un diplomático de Namibia que llegó recientemente desde el país africano.

Japón prohíbe dese el martes la entrada de visitantes extranjeros como medida de precaución contra la variante. El veto estará en vigor hasta final de año. Los ciudadanos nipones que regresen al país tendrán que hacer cuarentena por 14 días.

La Organización Mundial de la Salud advirtió el lunes que, según las primeras evidencias, el riesgo global de la ómicron es “muy alto” y podría provocar repuntes con “graves consecuencias”.

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