Mundo 02 marzo 2021

Gobernador: Liberadas 279 niñas secuestradas en Nigeria

GUSAU, Nigeria (AP) — Cientos de niñas nigerianas secuestradas la semana pasada de una escuela con residencia en el estado noroccidental de Zamfara han sido liberadas, según anunció el martes el gobernador del estado.

Bello Matawalle, gobernador de Zamfara, anunció la liberación de 279 niñas.

Hombres armados secuestraron el viernes a las alumnas de la Escuela Secundaria de Niñas del Gobierno (GGSS, por sus siglas en inglés) en la localidad de Jangebe, dentro de una serie de secuestros masivos de niños en el país del oeste africano.

Un reportero de Associated Press vio cientos de niñas, descalzas y vestidas con hiyabs de color azul claro, sentadas en la oficina de la Casa de Gobierno en Gusau.

Tras el evento, las niñas fueron escoltadas por las autoridades y trasladadas en camionetas. Las estudiantes, de 10 años en adelante, parecían tranquilas.

“¡Alabado sea Dios! Me alegra el corazón anunciar la liberación de las alumnas secuestradas de la GGSS Jangebe de la cautividad. Me sumo a todos los nigerianos de buena voluntad para celebrar que nuestras hijas están ahora a salvo", dijo Matawalle en Twitter el martes.

En el momento del ataque, un residente dijo a AP que los hombres armados también habían atacado un control de carretera y un campamento militar cercanos, impidiendo que los soldados respondieran al secuestro masivo en la escuela.

La policía y el Ejército han realizado operaciones conjuntas desde entonces para liberar a las niñas, cuyo secuestro ha causado indignación internacional.

Nigeria ha sufrido varios ataques y secuestros similares en los últimos años. Veinticuatro estudiantes, seis empleados y ocho parientes fueron liberados el sábado tras ser capturados el 17 de febrero de la Facultad Kagara de Ciencias del Gobierno en el estado de Níger. En diciembre, más de 300 niños de una escuela secundaria en Kankara, en el noroeste de Nigeria, fueron capturados y luego liberados. El gobierno ha dicho que no se pagó ningún rescate por la liberación de los estudiantes.

El secuestro más conocido ocurrió en abril de 2014, cuando 276 niñas fueron secuestradas por el grupo yihadista rebelde Boko Haram en la escuela secundaria de Chibok, en el estado de Borno. Más de 100 de esas niñas siguen desaparecidas. Boko Haram se opone a la educación occidental y sus combatientes suelen atacar escuelas.

Otros grupos armados organizados, en ocasiones descritos como bandidos, secuestran estudiantes con frecuencia por dinero. En el estado de Zamfara hay grandes grupos de hombres conocidos por secuestrar a cambio de dinero y para pedir la liberación de sus compañeros encarcelados, según el gobierno.

Los expertos indicaron que si los secuestros siguen quedando impunes, podrían continuar.

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, dijo la semana pasada que el gobierno no “sucumbirá al chantaje de bandidos y criminales que atacan a escolares inocentes con la expectativa de enormes pagos de rescate”. Pidió a los gobiernos estatales que revisaran su política de hacer pagos, en dinero o vehículos, a los bandidos, afirmando que esa política podría ser contraproducente.

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Los periodistas de AP Sam Olukoya en Lagos, Nigeria y Carley Petesch en Dakar, Senegal contribuyó a este despacho.

Fuente: Associated Press

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