Mundo 20 septiembre 2021

Erupción volcánica en una isla española continúa sin heridos

LOS LLANOS DE ARIDANE, España (AP) — La lava de un volcán que entró en erupción en el archipiélago español de Islas Canarias, al noroeste de la costa continental africana, seguía fluyendo despacio el lunes en una erupción que según los expertos podría durar semanas o meses. El gobierno regional dijo que no esperaba que hubiera heridos tras la evacuación de unas 5.000 personas.

La lava fluía hacia el mar desde la isla de La palma a unos 700 metros por hora, según el Instituto Volcanológico de Canarias.

Dos coladas avanzaban por una zona apenas poblada, según explicó a la emisora de radio SER el presidente regional de Canarias, Ángel Víctor Torres. Unas 20 casas aisladas quedaron destruidas, según la emisora.

“No es previsible que haya una nueva zona de erupción”, dijo Torres, añadiendo que el tráfico aéreo en la zona no se había visto afectado. “Va a haber daños materiales relevantes, esperamos que no haya (daños) personales”.

La erupción abrió dos fisuras separadas por unos 200 metros (650 pies). Era probable que las coladas se unieran antes de llegar al mar, según las autoridades.

La lava llegó hasta la localidad de Los Llanos de Aridane, cercana al volcán. Las viviendas en el recorrido hasta la costa habían sido evacuadas, indicó la alcaldesa, Noelia García.

La población de La Palma vive principalmente de la agricultura.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, tenía previsto visitar la zona afectada el lunes tras cancelar su viaje a Nueva York para asistir a la Asamblea General de Naciones Unidas.

El volcán entró en erupción el domingo tras una semana de creciente actividad sísmica, vigilada de cerca por las autoridades.

El Instituto Volcanológico de Canarias reportó una primera erupción poco después de las 15:00 cerca del extremo sur de la isla, donde se había producido la última erupción en 1971.

Las fisuras en la cordillera volcánica de Cumbre Vieja expulsaban lava roja y nubes de humo blanco y negro. Los científicos habían dirigido su atención a la zona durante los últimos días debido a la acumulación de magma bajo la superficie y a una sucesión de pequeños sismos.

La mayoría de los evacuados se cobijaron con familiares y amigos, según las autoridades. El resto acudieron a refugios.

La Palma, donde viven 85.000 personas, es una de las ocho islas volcánicas del archipiélago canario. En su punto más oriental, las islas están a 100 kilómetros (60 millas) de Marruecos.

Antes de la erupción se registró un sismo de magnitud 4,2 en la zona conocida como Cabeza de Vaca, en la ladera occidental de la cordillera.

Las erupciones continuaban en al menos dos puntos, donde la lava salía despedida hacia arriba antes de caer en estrechas coladas por la ladera.

Mariano Hernández, presidente del Cabildo de La Palma, pidió a la gente que se mantuviera alejada de la erupción.

“A todas las personas (pido) que no se acerquen a la zona de la erupción volcánica por la zona donde está avanzando la lava”, advirtió. “Estamos teniendo serios problemas de colapso de las carreteras porque hay muchísimas personas que están intentando acercarse para verlo y está causando problemas en el desalojo de personas¨.

Aunque es demasiado pronto para saber cuánto durará esta erupción, episodios anteriores en las Canarias continuaron durante semanas o incluso meses, señaló Itahiza Dominguez, responsable de sismología del Instituto Nacional de Geología, en declaraciones a la Televisión Canaria.

La última erupción en La Palma, hace 50 años, duró algo más de tres semanas. La última erupción del archipiélago hasta ahora se había producido bajo el agua frente a la costa de la isla de El Hierro, en 2011. Duró cinco meses.

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Hatton informó desde Lisboa, Portugal.

Fuente: Associated Press

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