Mundo 26 mayo 2020

EEUU: Tribunal falla contra petroleras en demanda climática

LOS ÁNGELES (AP) — Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos falló el martes en contra de grandes compañías petroleras en demandas entabladas por ciudades y condados de California que buscan una indemnización por daños y prejuicios por el impacto que han tenido en el cambio climático.

Un panel del Tribunal Federal de Apelaciones del 9no Circuito dijo que las cortes estatales son la instancia adecuada para las demandas que alegan que las grandes petroleras promovieron al crudo como ambientalmente responsable cuando los productores sabían que causaba daños.

Chevron, Exxon Mobil, ConocoPhillips, BP y Royal Dutch Shell, entre otras compañías, habían buscado trasladar los casos a tribunales federales, donde un juez había desestimado querellas presentadas por las ciudades de San Francisco y Oakland.

Las demandas alegan que las compañías crearon una alteración del orden público y deberían pagar por el daño del cambio climático y ayudar a construir escolleras y demás infraestructuras para proteger contra impactos a futuro, lo que podría costar decenas de miles de millones de dólares.

“Es tiempo de que estas compañías paguen lo que les corresponde”, señaló Dennis Herrera, fiscal de la ciudad de San Francisco en un comunicado celebrando el fallo. “No deberían poder cargarle a los contribuyentes la factura por el daño que sabían que estaban causando. Seguiremos responsabilizando a estas compañías por su campaña de engaño público de décadas sobre el cambio climático y sus consecuencias”, añadió.

Si bien los fallos fueron victorias para los condados y ciudades —la mayoría en el área de la Bahía de San Francisco y en la pequeña ciudad de Imperial Beach, en el condado de San Diego— y fueron celebradas por grupos ambientalistas, podrían pasar años antes de que vayan ante un jurado, si es que logran llegar tan lejos.

Los fallos unánimes por parte de los tres jueces pasan los casos a manos de los tribunales estatales, donde se entablaron originalmente. Las petroleras habían logrado trasladarlos a tribunales federales, donde dos jueces de San Francisco llegaron a conclusiones diferentes.

Luego realizar un “tutorial” único de cinco horas con los mejores investigadores sobre la ciencia del cambio climático, el juez de distrito William Alsup desestimó las demandas de Oakland y San Francisco en 2018. Falló que el Congreso y el presidente, y no los tribunales, eran los más apropiados para abordar la contribución de los combustibles fósiles al calentamiento global.

Fuente: Associated Press

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