Deportes10 octubre 2019

Canceladas las ruedas de prensa del juego NBA en Shanghái

En respuesta a la NBA por defender la libertad de expresión del gerente general de los Rockets de Houston, las autoridades chinas le cercenaron el derecho a los Lakers de Los Ángeles y Nets de Brooklyn.

Las autoridades chinas cancelaron el jueves todas las actividades con medios programadas en torno al partido de pretemporada entre los Lakers-Nets en Shanghái, en plena crisis en las relaciones entre la NBA y funcionarios del país asiático. Ello incluyó una rueda de prensa del comisionado de la NBA Adam Silver y las conferencias de los equipos tras el partido.

“No habrá disponibilidad de prensa para el partido de esta noche entre los Nets de Brooklyn y los Lakers de Los Ángeles, dijo la NBA en un comunicado difundido el jueves, unas cuantas horas antes del encuentro.

La decisión era una nueva medida para expresar el descontento de Beijing por un tuit ya borrado de Daryl Morey, gerente general de los Rockets, en el que manifestó su respaldo a las protestas antigubernamentales en Hong Kong. El tuit provocó un conflicto que ha empañado el viaje anual de la NBA a China.

El partido se jugó como se tenía previsto. El alero de los Lakers LeBron James y el armador de los Nets Kyrie Irving recibieron sonoras ovaciones al ser presentados como titulares.

Pero no se entonaron los himnos nacionales antes del partido y ningún jugador se dirigió al público previo al salto inicial, rompiendo con la tradición que acompaña los partidos internacionales. Los aficionados que llegaron a la arena para presenciar el partido — mucho con camisetas de equipos de la NBA — recibieron banderitas chinas para llevarlas adentro, y al menos una persona llevaba un cartel criticando a Silver.

Los Nets se impusieron por 114-111. James se retiró de la cancha alzando los brazos al aceptar los vítores del público. Arrojó sus muñequeras a los aficionadas que le rogaron por un recuerdo, y lanzó su vincha hacia las gradas antes de enfilarse hacia al vestuario de los Lakers.

Fue visto, pero no habló como todos los demás presentes.

“Entiendo que hay consecuencias por ese uso, en esencia, de su libertad de expresión”, dijo Silver en una rueda de prensa en Tokio a inicios de la semana. “Tendremos que lidiar con esas consecuencias”.

Y esta decisión fue una de esas consecuencias.

Algunos fanáticos en China quizás estén irritados con la NBA, pero igual parecieron disfrutar con sus jugadores favoritos.

“Si tuviera que escoger, nosotros apoyamos primero a nuestro país”, dijo el fanático Ma Shipeng, quien se presentó con 900 banderas para repartir a otros. “Sólo nos gustan unos jugadores en particular, pero la NBA dejó de gustarnos. He repartido las banderas chinas esta noche, porque espero que la gente ponga el interés nacional por encima de seguir a la NBA. Seguiré siendo un fanático de James. Pero ningún chino tolera lo que Morey y Silver han dicho”.

La relación entre la NBA y China ha sido muy difícil desde el tuit de Morey. Varias corporaciones chinas suspendieron sus acuerdos comerciales con la liga, las autoridades chinas cancelaron varios actos previos a los juegos y funcionarios del gobierno dejaron claro su malestar.

En Estados Unidos también hubo reacción de las instituciones.

Por la noche, en Washington, un grupo bipartidista de legisladores envió una carta a Silver, para advertirle que la NBA debe mostrar el “coraje y la integridad” para defender su postura ante el gobierno chino. La misiva marcó una inusitada coincidencia entre el senador republicano Ted Cruz y la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez.

Los firmantes de la carta pidieron, entre otras cosas, que la NBA suspenda sus actividades en China en tanto no cese lo que consideraron un “trato selectivo” contra los Rockets.

“Usted tiene más poder para adoptar una postura que la mayoría de los blancos del gobierno chino, y debe tener el coraje y la integridad para usarlo”, le escribieron los legisladores a Silver.

Los equipos también tenían previsto jugar el sábado en Shenzhen, ciudad vecina de Hong Kong.

Varias compañías chinas suspendieron sus acuerdos con la NBA en días recientes y CCTV, la red de televisión estatal de China, decidió no transmitir los partidos Lakers-Nets.

Los efectos se propagaron a las arenas de la NBA, en un par de partidos en que jugaron los Guangzhou Loong Lions, de la liga china.

El miércoles, al concluir la interpretación del himno nacional de China en Washington, antes de que Guangzhou enfrentara a los Wizards, un fanático gritó “libertad de expresión, Hong Kong libre”. Otro hizo una manifestación similar, desde el segundo piso del graderío, durante el segundo cuarto.

Minutos después, empleados de seguridad se acercaron a un espectador que portaba un cartel con el mensaje “Tíbet libre”, y a otro que agitaba una bandera tibetana. Los guardias trataron de llevarse el cartel, y hubo un forcejeo con el aficionado.

Los dos espectadores fueron expulsados del inmueble.

El martes, Guangzhou jugó en Filadelfia, y dos fanáticos fueron retirados por personal de seguridad, tras mostrar carteles y emitir cánticos de apoyo a los manifestantes en Hong Kong.

Fuente: Associated Press

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