Deportes 19 abril 2016

Valanciunas anota 23 y Raptors ganan al fin en playoffs

TORONTO (AP) — DeMar DeRozan tuvo otra mala actuación en la postemporada. Pero con el desempeño de Jonas Valanciunas, eso no importó.

Valanciunas totalizó 23 puntos y 15 rebotes, para que los Raptors de Toronto cortaran una racha de siete derrotas consecutivas en los playoffs, al vencer el lunes 98-87 a los Pacers de Indiana, con lo que igualaron a 1-1 la serie de primera ronda.

Kyle Lowry sumó 18 unidades, nueve asistencias y siete balones capturados ante los tableros por los Raptors, que no ganaban un encuentro de postemporada desde el 30 de abril de 2014, cuando se impusieron 115-113 a Brooklyn.

"Todos tenemos que ayudar", dijo el lituano Valanciunas. "Éste no es un deporte individual. Algunas noches pueden ser difíciles para Kyle, otras para DeMar o para mí. Todos tenemos momentos complicados, y todos tenemos que apoyarnos".

Lowry dijo que Valanciunas se ha convertido en "una parte integral" del ataque de Toronto.

"Jugó fantástico", indicó. "Está conduciendo, corriendo, capturando rebotes extremadamente bien. Cuando los equipos tratan de anularme a mí o a DeMar, él nos aporta grandes partidos".

Corey Joseph anotó 16 puntos, Patrick Patterson agregó 14 y DeRozan sumó 10. El argentino Luis Scola logró apenas dos rebotes.

Paul George totalizó 28 tantos, mientras que Monta Ellis añadió 15 por los Pacers, que serán anfitriones del tercer encuentro de la serie, el jueves por la noche.

Para entonces, según George, Indiana debe encontrar la forma de frenar a Valanciunas.

"Él es grande, literalmente", reconoció George. "Estamos haciendo un buen trabajo con Kyle y con DeMar, pero el tercer jugador, Valanciunas, ha dado un paso al frente. Es él quien nos está dando problemas ahora, y tenemos que encontrar la manera de resolver esto".

Fuente: Associated Press

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