Mundo 01 junio 2016

UNICEF: 20.000 niños iraquíes siguen atrapados en Faluya

BAGDAD (AP) — La agencia de Naciones Unidas para la infancia emitió el miércoles una sombría advertencia a tropas iraquíes e insurgentes del grupo Estado Islámico que combaten por el control de Faluya para que no ataquen a los niños, que son los más vulnerables de entre las decenas de miles que siguen atrapados en la ciudad.

Tropas del gobierno iraquí, respaldadas por los bombardeos aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos y por fuerzas paramilitares compuestas en su mayoría por milicias chiíes, lanzaron hace una semana una operación militar para recuperar el control de Faluya, en manos de la milicia radical desde hace más de dos años.

A medida que avanzan los combates — con las tropas iraquíes avanzando sobre Faluya esta semana por el extremo sur tras reconquistar los pueblos próximos — se cree que más de 50.000 personas están atrapadas en el interior de la ciudad de mayoría suní, que está a unos 65 kilómetros (40 millas), al oeste de Bagdad.

UNICEF calcula que el número de niños atrapados con sus familias en la urbe ronda los 20.000 y advierte que enfrentan una grave situación humanitaria además de la posibilidad de convertirse en reclutas forzados de la milicia radical.

"Los niños que son reclutados de forma forzosa para combatir ven sus vidas y futuros amenazados mientras se ven obligados a portar y usar armas, combatiendo una guerra de adultos", dijo la organización en un comunicado. Además, pidió a todos los bandos que "protejan a los niños dentro de Faluya" y "proporcionen paso seguro a los que deseen abandonar la ciudad".

Faluya fue la primera gran ciudad del país que cayó en manos del grupo EI y es la última importante controlada por la milicia en el oeste de Irak. El grupo extremista suní sigue controlando la segunda urbe más grande, Mosul, en el norte, además de pueblos más pequeños y otras áreas en el oeste y el norte.

Se espera que la batalla por Faluya sea larga porque los insurgentes de Estado Islámico han tenido más de dos años para hacerse con su control. Se cree que se podría haber bombas ocultas por toda la ciudad y la presencia de civiles limitará el uso de los ataques aéreos.

Fuente: Associated Press

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