Mundo 07 marzo 2016

Túnez: 53 muertos en choques junto a frontera con Libia

TUNEZ, Túnez (AP) — Al menos 53 personas murieron en enfrentamientos excepcionalmente letales entre las fuerzas de seguridad de Túnez y extremistas cerca de la frontera con Libia, dijeron el lunes las autoridades tunecinas en medio de crecientes temores a que el extremismo violento en territorio libio pueda desestabilizar la región.

Los hombres armados atacaron al amanecer la ciudad de Ben Guerdane, en el este de Túnez, y los enfrentamientos seguían en la tarde. El gobierno cerró sus dos fronteras con Libia y los ministros de Defensa e Interior llegaron al poblado para supervisar la operación, de acuerdo con un comunicado conjunto.

El gobierno no dijo quiénes fueron los atacantes y hasta el momento ningún grupo los ha reivindicado, pero dos sitios en internet afiliados al grupo extremista Estado Islámico informaron que milicianos de esa organización participaron en los enfrentamientos.

"Este es un ataque sin precedentes, planeado y organizado y cuyo objetivo era probablemente tomar el control de esta área y anunciar un nuevo emirato", dijo el presidente tunecino Beji Caid Essebsi.

De los muertos, 35 eran "terroristas", informó el gobierno; 11 soldados y siete civiles, dijeron en un comunicado conjunto los ministerios de Interior y Defensa. Entre los civiles muertos había una niña de 12 años.

El hospital local recibió tres cadáveres, uno de ellos el de la menor, informó en la radio estatal Abdelkrim Sakroud, representante del centro.

El ejército tunecino envió refuerzos y helicópteros a la zona de Ben Guerdane y las autoridades buscaban a varios sospechosos prófugos. El ministerio instó a los vecinos a permanecer bajo techo.

La cancillería de Francia condenó los ataques del lunes e identificó a los agresores como "terroristas que vienen del territorio libio".

El suceso se produce en medio de una creciente preocupación internacional por la presencia en Libia de extremistas del grupo Estado Islámico. El frágil gobierno democrático tunecino está especialmente preocupado después de que decenas de turistas murieran el año pasado en atentados.

Las fuerzas tunecinas de seguridad mataron la semana pasada a cinco hombres fuertemente armados en un combate que se prolongó varias horas, después de que los hombres que cruzaran al país desde Libia dentro de un grupo más grande.

Las fuerzas de seguridad están en alerta debido a "información precisa" sobre posibles infiltraciones de frontera después de una operación estadounidense el 19 de febrero contra un campamento del Estado Islámico en la localidad libia de Sabratha, no lejos de la frontera tunecina, dijo el comunicado.

El ministro de Defensa, Farhat Horchani, dijo la semana pasada que se esperaba la llegada el lunes de expertos en seguridad alemanes y estadounidenses para ayudar al país a establecer un nuevo sistema electrónico de videovigilancia en su frontera con Libia.

Túnez sufrió el año pasado tres atentados en los que murieron 70 personas, reclamados por el Estado Islámico. Según las autoridades tunecinas, los atacantes se habían entrenado en Libia.

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El periodista de The Associated Press Samuel Petrequin en París contribuyó para este despacho

Fuente: Associated Press

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