Mundo 28 marzo 2016

Tropas sirias retiran minas y bombas tras recuperar Palmira

DAMASCO, Siria (AP) — Expertos sirios en antigüedades manifestaron asombro el lunes por la devastación que el grupo Estado Islámico dejó en el museo de Palmira, donde veintenas de artefactos fueron destruidos antes de que los soldados desalojaran a los extremistas del pueblo histórico.

El director de antigüedades y museos, Maamoun Abdul-Karim, dijo a The Associated Press que un equipo de su departamento se dirigirá a Palmira en las próximas horas para evaluar las pérdidas. El funcionario agregó que irá personalmente después que las escuadras de explosivos detecten y desactiven las bombas colocadas por los extremistas antes de perder el control de la ciudad.

La reconquista de Palmira por parte de las fuerzas sirias el domingo fue una victoria importante sobre Estado Islámico que desencadenó allí un reino de terror durante diez meses. También fue la primera gran derrota del grupo extremista desde que se convino un acuerdo internacional para combatir el terrorismo en la devastada nación el año pasado.

Durante su control de Palmira, los extremistas demolieron algunos de los artefactos y monumentos más conocidos, incluso dos grandes templos de más de 18 siglos y un arco de triunfo romano. Las ruinas antiguas eran uno de los principales atractivos turísticos antes de la guerra civil.

Estado Islámico asesinó a veintenas de personas, incluso el director del sitio arqueológico, Riad al-Asaad, de 81 años, a quien decapitaron en agosto después que al parecer se negó a divulgar dónde las autoridades habían ocultado algunos de los tesoros antes de la captura de la ciudad. Los milicianos islámicos también demolieron la prisión Tadmur de Palmira, donde miles de oponentes al gobierno sirio fueron supuestamente torturados.

El grupo extremista suní, que ha impuesto una interpretación violenta de la ley islámica en los territorios que controla en Siria e Irak, sostiene que las reliquias antiguas promueven la idolatría y dice que las destruye como parte de una purga del paganismo, aunque se cree que también ha vendido artefactos antiguos para financiar sus operaciones.

En un diálogo telefónico con AP, Abdul-Karim dijo que los expertos todavía necesitan "muchos días" para determinar la magnitud de los daños.

Antes de la caída de Palmira a manos de los extremistas, las autoridades pudieron rescatar más de 400 estatuas y cientos de artefactos que trasladaron a lugares más seguros, dijo. Pero las estatuas más pesadas no pudieron ser trasladadas.

El domingo, la televisión estatal mostró los escombros por la destrucción del Templo de Bel y las averías al Arco de Triunfo. Los artefactos en el interior del museo parecían terriblemente dañados. Una escultura de la diosa griega Atenea fue decapitada y el sótano del museo al parecer fue dinamitado, con el salón lleno de fragmentos de estatuas.

Las fuerzas del gobierno sirio contaron con el apoyo de milicias libanesas apoyadas por Irán y la aviación rusa para recapturar Palmira.

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Los periodistas Associated Press Bassem Mroue en Beirut y Katherine Jacobsen en Moscú contribuyeron a este despacho.

Fuente: Associated Press

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