Associated Press 14 mayo 2016

Texas: Ocho muertos y 40 heridos en accidente de autobús

LAREDO, Texas, EE.UU. (AP) — Ocho personas murieron y 44 resultaron heridas al volcar un autobús alquilado que se dirigía a un casino en el sur de Texas el sábado, informaron las autoridades.

El vocero del condado Webb, Larry Sánchez, dijo que siete personas murieron en el lugar del accidente, en la ruta 83 y aproximadamente a 74 kilómetros (46 millas) al norte de Laredo, reportó el diario Laredo Morning Times (http://bit.ly/1TgyRnM ). La octava víctima falleció en un hospital.

"El conductor del autobús perdió el control y volcó", explicó el oficial Conrad Hein, del Departamento de Seguridad Pública de Texas. "Todo se sabe de manera preliminar por ahora".

Hein aseguró que el conductor se encuentra entre los sobrevivientes. Su nombre y el de los pasajeros no han sido revelados, añadió.

El oficial dijo que la mañana del sábado estaba lloviendo pero no se sabe si ese fue un factor del accidente, que ocurrió justo antes de las 11:30 de la mañana.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos anunció el sábado por la noche que ha enviado a un equipo para que investigue el percance. Se espera que el grupo llegue al lugar el mismo sábado.

El jefe de bomberos del condado, Ricardo Rangel, indicó que el autobús de la empresa OGA Charters partió de Rio Grande Valley hacia un casino en Eagle Pass, 200 kilómetros (125 millas) al noroeste de Laredo. La empresa, con sede en San Juan, en el condado Hidalgo, no respondió de momento a los pedidos de declaraciones.

Un solo vehículo participó del accidente, que consistió en un vuelco, según los bomberos, que recibieron el aviso el sábado cerca del mediodía.

Hein informó que 23 personas fueron trasladadas a Doctors Hospital en Laredo, donde la octava víctima falleció. Quince fueron trasladadas al centro Médico Laredo. Siete fueron llevadas a un hospital del condado Dimmit en Carrizo Springs.

Priscilla Salinas, una portavoz del Centro Médico Laredo, señaló que los pasajeros que recibieron atención en ese hospital se encuentran en condición estable. No supo decir cuántos de los accidentados se encontraban en el hospital y afirmó que esa es toda la información que puede dar hasta ahora. Los pasajeros empezaron a llegar en ambulancias cerca del mediodía, agregó.

El tramo de la ruta del accidente fue reabierto ya entrada la tarde. Laredo de encuentra aproximadamente a 241,4 kilómetros (150 millas) al suroeste de San Antonio.

El accidente de autobús del sábado es uno de los más mortíferos en Texas en los últimos años, entre ellos uno ocurrido en enero de 2015 cuando dos guardias de prisión y ocho reos murieron después que el autobús de prisión golpeó una baranda de seguridad de una autopista que estaba fuera de su lugar, al oeste de Odessa. El autobús cayó aproximadamente seis metros (20 pies) antes de golpear a un tren de carga de Union Pacific que pasaba en ese momento debajo de la carretera.

Diecisiete pasajeros murieron en 2008 cerca de Sherman cuando su autobús cayó de un puente de autopista cuando se dirigían a un retiro religioso en Missouri. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos llegó a la conclusión de que el choque fue ocasionado cuando un neumático reparado en el eje delantero fue perforado por un objeto desconocido.

Aunque la reparación en sí no fue la causa, el panel señaló que el neumático fue colocado en el eje delantero ilegalmente. Además, la compañía de autobuses no tenía autorizado salir de Texas tras no aprobar una inspección tres meses antes, y se determinó que la compañía que inspeccionó el autobús no estaba habilitada para determinar si el vehículo estaba apto para ser utilizado en carretera.

El propietario de la empresa de autobuses de Houston fue acusado de declaraciones falsas, pero evitó ir a prisión en 2014 después que un juez federal lo sentenció a tres años de libertad condicional en un acuerdo con la fiscalía.

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Información de Laredo Morning Times, http://www.lmtonline.com

Fuente: Associated Press

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