Mundo 27 febrero 2016

Tailandia: Compensan nuevo impuesto con cigarrillos baratos

BANGKOK (AP) — La tabacalera estatal tailandesa dijo el sábado que lanzará una nueva marca de cigarrillos baratos para impedir que los fumadores armen sus propios cigarrillos o compren marcas importadas ilegalmente debido a un aumento reciente de los impuestos.

El plan anunciado por el Monopolio de Tabaco Tailandés fue denunciado por activistas antitabaco que hace pocas semanas aplaudieron el impuesto por considerarlo un buen disuasivo.

Daonoi Suttiniphapunt, directora del Monopolio de Tabaco Tailandés, dijo que la nueva marca, de diámetro levemente menor al estándar, costará 40 baht (1,12 dólares) la cajetilla y saldrá al mercado el 1 de abril. Los precios de otras marcas oscilan entre 48 y 130 baht (1,34 y 3,64 dólares).

"Nos preocupa que los fumadores escojan otras alternativas que causen daños graves a sus cuerpos, tales como el tabaco de baja calidad para el armado a mano", dijo a The Associated Press vía telefónica. "No usan material de buena calidad, no usan filtros y hay mucho más residuo... Pueden poner filtros, pero en el proceso... generalmente hay más residuos de alquitrán y nicotina que en los cigarrillos legales.

Daonoi indicó que hay entre 10,5 y 11 millones de fumadores en Tailandia.

"Los que tienen limitaciones financieras usarán productos más baratos y de menor calidad porque no tienen alternativa", acotó. "Dejar de fumar no es fácil".

El doctor Ulysses Dorotheo, director de la Alianza del Sudeste Asiático para el Control del Tabaco, rechazó esos argumentos.

"Todos los productos con tabaco son dañinos para la salud, independientemente de su forma o fuente, sean de armado propio o de fábrica, legales o ilícitos", dijo en un correo electrónico. "Es una farsa creer que a las compañías tabacaleras les interesa proteger la salud de los fumadores mediante la promoción del acceso y el consumo de cigarrillos legales baratos".

Fuente: Associated Press

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