Mundo 20 noviembre 2016

Suben a 115 los muertos por tren descarrilado en India

PUKHRAYAN, India (AP) — Al menos 115 personas murieron cuando un tren nocturno de pasajeros se descarriló el domingo en el norte de India y los rescatistas debieron utilizar sopletes para abrirse paso entre los escombros y sacar a los sobrevivientes, informó la policía.

Se esperaba que la cifra de fallecidos aumente aún más debido a que los rescatistas aún no habían tenido acceso a uno de los 14 vagones más dañados, precisó el director general de policía del estado de Uttar Pradesh, Daljeet Chaudhary. Añadió que cerca de 150 personas resultaron heridas.

El tren descarriló alrededor de las 3:10 de la madrugada, despertando de improviso a los pasajeros que se habían preparado para un largo viaje nocturno. Los cadáveres recuperados estaban en vagones dañados que terminaron caídos de costado.

Ramchandra Tewari, un pasajero que sufrió una lesión en la cabeza, dijo que estaba dormido cuando de repente fue arrojado al piso de su vagón.

"Hubo un ruido fuerte como de terremoto. Caí de la litera y un montón de equipaje me cayó encima", dijo Tewari a los reporteros desde su cama de hospital en la ciudad de Kanpur. "Pensé que estaba muerto y luego me desmayé".

Otro pasajero, Satish Kumar, dijo que el tren viajaba a una velocidad normal cuando se detuvo de golpe. "Volvió a arrancar, y entonces oímos un choque. Cuando salimos del tren, vimos que algunos vagones habían descarrilado", dijo Kumar, cuyo vagón permaneció en las vías.

Algunos de los vagones quedaron deformados tras chocar entre sí, atrapando a la gente en el interior.

No se supo por el momento la causa del descarrilamiento. Los accidentes de tren son habituales en India, que tiene la tercera red ferroviaria más grande del mundo pero carece de sistemas de comunicación o señalización modernos. La mayoría de los accidentes se atribuyen al pobre mantenimiento y al error humano.

Los trenes son el medio de transporte popular para millones de indios, y unos 23 millones de pasajeros utilizan cada día la vasta red ferroviaria india.

Los rescatistas abrían los vagones con sopletes para llegar a la gente atrapada y había varias grúas preparadas para sacar los restos de las vías. Los trabajadores de emergencias se movían con cautela, ya que algunos de los vagones estaban inclinados en precario equilibrio y corrían el riesgo de volcar, lastimando a las personas atrapadas dentro.

"Estamos teniendo mucho cuidado al utilizar los sopletes", dijo Chaudhary.

El suceso se produjo cerca del pueblo de Pukhrayan, un pueblo en los alrededores de la ciudad industrial de Kanpur. El expreso Patna-Indore conecta la ciudad central de Indore con Patna, al nordeste, y completa su recorrido de 1.360 kilómetros (845 millas) en 27 horas.

Equipos sanitarios prestaban primeros auxilios cerca del lugar y los heridos más graves fueron trasladados a hospitales en Kanpur, dijo Chaudhary. De los aproximadamente 150 heridos, 72 estaban graves, añadió.

La policía tenía problemas para mantener alejadas a cientos de personas de pueblos vecinos, que fueron las primeras en llegar al lugar.

"Hemos acordonado una zona cerca de los vagones para impedir que la gente interfiera con los esfuerzos de rescate", dijo Chaudary.

Kanpur es un importante núcleo ferroviario por el que pasan cientos de trenes cada día. Varios trenes que estaban en la misma línea fueron desviados a otras rutas, informó en Nueva Delhi Anil Saxena, portavoz de Ferrocarriles Indios. Las autoridades ordenaron una investigación, dijo Saxena.

El primer ministro, Narendra Modi, expresó su preocupación por el siniestro.

"Angustiado más allá de las palabras por la pérdida de vidas debido al descarrilamiento en el expreso Patna-Indore. Mis pensamientos están con las afligidas familias", tuiteó Modi.

Fuente: Associated Press

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