Associated Press 27 abril 2016

Sentenciado a prisión expresidente de Cámara Dennis Hastert

CHICAGO (AP) — Dennis Hastert, el republicano de Illinois que presidió la Cámara de Representantes durante ocho años y fue segundo en sucesión presidencial detrás del vicepresidente, fue sentenciado el miércoles a más de un año en prisión por un caso de soborno que incluía acusaciones de haber abusado sexualmente de adolescentes mientras entrenaba al equipo de lucha libre de una secundaria.

Un exatleta de escuela secundaria, quien dijo haber sido víctima de abuso sexual por parte de Hastert, dijo el miércoles a un tribunal que se sintió "devastado" cuando fue víctima de la agresión.

Sus declaraciones fueron parte de la audiencia de sentencia de Hastert en un tribunal federal en Chicago.

El acusador, ahora de unos 50 años, dijo que Hastert abusó de él cuando estaban solos en un vestuario. Se esforzó por controlar las lágrimas mientras detallaba el incidente. Agregó que en los años posteriores ha buscado ayuda sicológica y ha padecido insomnio.

Momentos antes de ese testimonio una mujer, quien afirmó que Hastert también abusó sexualmente de su hermano, dijo al tribunal que éste se había sentido "traicionado y avergonzado". Jolene Burdge dijo que Hastert abusó de su hermano, Stephen Reinboldt, durante sus años en la secundaria de Yorkville, donde Hastert fue profesor de historia y entrenador deportivo entre 1965 y 1981. Reinboldt murió de sida en 1995.

En una declaración al tribunal, Hastert se manifestó "profundamente avergonzado de estar frente a ustedes" y admitió que había "maltratado" a algunos de los atletas que entrenó. "Lo siento por quienes lastimé y engañé", afirmó. "Lo que hice estuvo mal y lo lamento".

En octubre, se declaró culpable de violar las leyes de registro bancario cuando trató de pagar a alguien 3,5 millones de dólares. La fiscalía dijo que era dinero para tratar de ocultar abusos sexuales cometidos contra un estudiante del equipo de lucha cuando el acusado era profesor y entrenador. Agregó que Hastert abusó de por lo menos cuatro estudiantes.

El acusado de 74 años, que llegó al tribunal en silla de ruedas, accedió a un acuerdo que disponía desde libertad bajo palabra, hasta un máximo de seis meses de prisión. Pero después que la fiscalía levantó el secreto del caso, el juez Thomas Durkin formuló comentarios que sugerían que podría imponer una sentencia más severa.

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Michael Tarm está en Twitter en http://twitter.com/mtarm .

Fuente: Associated Press

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