Mundo 28 febrero 2016

Senador propone más espacio entre asientos de aviones

NUEVA YORK (AP) — El senador estadounidense Charles Schumer quiere que la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) establezca estándares para el tamaño de los asientos en aerolíneas comerciales, que según afirmó, ahora obligan a los pasajeros a sentarse en los aviones "como sardinas".

El demócrata por Nueva York dijo a The Associated Press que las aerolíneas han ido reduciendo poco a poco el espacio para las piernas y el ancho del asiento.

"Una de las cosas más exasperantes cuando uno viaja en avión es que casi no hay sitio para las piernas en un vuelo estándar", dijo Schumer. "Las aerolíneas lo han ido reduciendo de forma constante".

El senador señaló que añadirá una enmienda a la Ley de Reautorización de la FAA, pendiente ante el Congreso, que requeriría a la agencia establecer recomendaciones sobre el tamaño de los asientos. Schumer tenía previsto anunciar formalmente su propuesta en una rueda de prensa el domingo.

La distancia media entre filas de asientos se ha reducido de 89 centímetros (35 pulgadas) en la década de 1970 a una media actual de unos 78 centímetros (31,5 pulgadas). El requisito es necesario para que las aerolíneas dejen de reducir los asientos y los espacios entre filas.

"Son como sardinas", dijo Schumer de los pasajeros. "No es ningún secreto que las aerolíneas buscan más formas de reducir costes, pero no deberían estar reduciendo pulgadas de espacio para las piernas y ancho de asiento en el proceso... Es hora de que la FAA e impida que este arraigado problema persista".

En la actualidad no hay límites federales sobre la distancia entre filas de butacas en un avión o el ancho del asiento.

Schumer señaló que algunas aerolíneas cobran un extra a los pasajeros por asientos con más espacio, lo que "ejemplifica" el problema.

"Es claramente injusto que una persona pague más por unas pulgadas extra que antes eran estándar", afirmó.

La Ley de Reautorización de la FAA está considerada como una legislación de "aprobación obligada", dijo Schumer. El Congreso suele renovar la autorización de la agencia cada cuatro o seis años, aprovechando el texto para abordar diversos problemas relacionados con la aviación. Se espera una votación para marzo.

Un portavoz de la FAA no tenía comentarios en un primer momento sobre la propuesta de Schumer.

Airlines for America, un grupo del sector que representa a las aerolíneas estadounidenses, opinó que el papel del gobierno es determinar un tamaño de asiento que sea seguro, pero se opone a la regulación propuesta.

"Nosotros pensamos que el gobierno no debe regular, sino las fuerzas del mercado, las cuales reflejan las decisiones del consumidor y la competencia debe determinar lo que se ofrece", señaló el portavoz Jean Medina. "Como con muchos productos o servicios, los clientes votan cada día con sus billeteras".

Fuente: Associated Press

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