Mundo 04 agosto 2016

¿Qué sucede con los misiles que dispara Norcorea al mar?

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte ha disparado una serie de misiles, piezas de artillería y cohetes a su costa este, incluido un misil balístico de mediano alcance esta semana que cayó cerca de las aguas territoriales de Japón.

Los lanzamientos tienen el objetivo de probar sus sistemas de armamento, expresar su molestia en momentos de tensión con Corea del Sur y Estados Unidos, o demostrar que cuenta con la capacidad para atacar a sus archienemigos.

Pero poco se sabe sobre lo que sucede con esas armas. ¿Provocan problemas ambientales en el océano? ¿Hay países que intentan recuperar las partes de los misiles para estudiarlos?

Aquí mostramos lo que se sabe del posible destino de las armas en el mar, que en algunos casos se encuentran a 3.000 metros (1,9 millas) de profundidad o tal vez aún más abajo.

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¿DÓNDE ESTÁN ACTUALMENTE LOS MISILES?

Los misiles Rodong de Corea del Norte tienen 15 metros (49 pies) de largo y la mayoría de las otras armas que ha disparado son de menor tamaño. Sus partes se encuentran esparcidas en el lecho oceánico, y "es como lanzar granos de sal al río Han de Seúl", explicó Roh Taeseong, profesor de la Universidad Inha de Corea del Sur.

Corea del Norte a menudo lanza sus misiles desde sitios distintos y a diferentes distancias, según el objetivo de cada lanzamiento. Eso significa que existe poca posibilidad de que los misiles caigan en la misma zona. Estos proyectiles norcoreanos son famosos por su poca precisión, por lo que es poco probable que existan muchas piezas cerca una de la otra, incluso si Corea del Norte dispara a la misma zona.

Cuando los misiles chocan con el océano, enfrentan un tremendo impacto que los puede romper en varias piezas.

"Es como golpear un suelo de concreto", dijo Chae Yeon-seok, analista del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del Sur, una agencia gubernamental. Señaló que el misil Rodong disparado el miércoles debió romperse en más de 10 partes.

Algunos otros expertos señalan que el daño depende del ángulo de impacto, y que los misiles que ingresan con un ángulo más recto sufren menos daños.

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RECUPERACIÓN DE LAS PARTES DE LOS MISILES

En caso del lanzamiento de un diseño nuevo o particularmente amenazador, es posible que Corea del Sur, Estados Unidos y Japón busquen los fragmentos y rescaten lo que puedan. Algunas partes de esos cohetes, especialmente en sus primeras etapas, pueden ser de gran tamaño. El cohete Unha 3 de tercera etapa, que Corea del Norte utilizó para poner un satélite en órbita en 2012, tenía 30 metros (98 pies) de largo.

Pero es prácticamente imposible recuperar fragmentos significativos de misiles de menor tamaño una vez que se hunden en el mar.

Incluso si Corea del Sur o cualquier otro país tuviera éxito en recuperar las partes de un misil Rodong, es poco probable que pudieran aprender algo nuevo sobre el arma basada en el Scud soviético que han analizado durante décadas.

Tras el lanzamiento del miércoles, Japón desplegó destructores y aeronaves de vigilancia P-3C en busca de cualquier residuo. Roh describió el acto como un "espectáculo político" por parte del gobierno conservador del primer ministro japonés Shinzo Abe, quien quiere desarrollar un ejército más fuerte al subrayarle a su pueblo lo peligrosos que son los misiles norcoreanos.

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¿LOS MISILES NORCOREANOS PUEDE IMPACTAR BARCOS?

Es posible que Corea del Norte utilice ojivas falsas al momento de los lanzamientos de prueba de sus misiles. No explotarán al impacto, y estadísticamente es poco probable que los misiles impacten una embarcación, por lo que el peligro es insignificante.

Corea del Norte anunció zonas de peligro, apegándose a las reglas internacionales, cuando lanzó los cohetes para poner satélites en órbita, pero generalmente no lo hace cuando dispara misiles.

Washington, Seúl y Tokio acusan que los lanzamientos de satélites fueron una prueba prohibida de su tecnología de misiles de largo alcance.

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¿LOS MISILES CAUSAN ALGÚN DAÑO AMBIENTAL?

Probablemente no. La mayoría de los misiles norcoreanos utilizan propulsores líquidos tóxicos, pero los expertos en Corea del Sur señalan que aparentemente los misiles más recientes se impactaron en el mar luego de agotar su combustible. El enorme océano diluirá el combustible restante.

La prensa estatal de Corea del Norte dijo que algunos de sus misiles más recientes contaban con dispositivos de detonación de ojivas para practicar posibles ataques atómicos a Corea del Sur. Pero los analistas externos señalaron que es posible que utilizaran ojivas falsas sin plutonio o uranio.

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¿CÓMO EVALÚA COREA DEL NORTE SUS LANZAMIENTOS?

No se sabe la manera en la que Corea del Norte monitorea o rastrea sus misiles. Los analistas de Corea del Sur señalan que el gobierno norcoreano debe utilizar radares para determinar si los misiles cayeron en las zonas seleccionadas.

La mejor forma sería enviar embarcaciones cerca de las zonas de impacto para ver los resultados de los lanzamientos, pero se desconoce si Corea del Norte lleva a cabo esa práctica.

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¿POR QUÉ SON IMPORTANTES LAS PRUEBAS DE MISILES DE COREA DEL NORTE?

Todos los países que cuentan con un ejército realizan pruebas de armamento. Las pruebas que realiza Corea del Norte son noticia porque ese país está desarrollando armas nucleares y las quiere colocar en misiles con capacidad para alcanzar objetivos lejanos como Estados Unidos.

Bajo su joven líder Kim Jong Un, quien asumió el poder a finales de 2011, Corea del Norte ha disparado armas de manera más frecuente que en el pasado.

Previamente, a menudo desplegaba nuevos misiles sin ponerlos a prueba para economizar gastos. Tal vez pensaba que las pruebas de vuelo no eran necesarias, dado que los misiles contaban con ligeros rediseños en modelos ya comprobados en modelos chinos y rusos, de acuerdo a Kim Seung Jo, un profesor de la Universidad Nacional de Seúl.

A principios del año, Corea del Norte sufrió una serie de fallas antes de lanzar un misil Musudan de mediano alcance a una distancia de más de 1.400 kilómetros (870 millas) de altura, que también cayó en el océano.

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Los periodistas de Associated Press Eric Talmadge y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron con este despacho.

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Hyung-jin Kim está en Twitter como: twitter.com/hyungjin1972 y Kim Tong-hyung como: twitter.com/KimTongHyung

Fuente: Associated Press

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