Associated Press 31 agosto 2016

Primicia AP: EEUU prepara destrucción de armas químicas

DENVER, Colorado, EE.UU. (AP) — El ejército estadounidense planea iniciar la próxima semana las operaciones de una planta de 4.500 millones de dólares que destruirá el arsenal restante más grande del país de gas mostaza, en cumplimiento de un tratado internacional que prohíbe las armas químicas, indicaron funcionarios el miércoles.

La planta mayormente automatizada en el Depósito Químico militar de Pueblo, en el sur de Colorado, empezará a destruir cerca de 780.000 proyectiles de artillería química después de este fin de semana, informó Greg Mohrman, gerente de la planta. El funcionario se negó a ser más específico, bajo el argumento de preocupaciones de seguridad y posibles retrasos de último minuto.

"Hemos practicado mucho", afirmó Mohrman. "La próxima semana será de verdad".

Los proyectiles serán desmantelados por robots, y la planta usará agua y bacterias para neutralizar el gas mostaza, que puede causar desfiguraciones e incluso la muerte al dañar la piel, ojos y vías respiratorias. A su máxima capacidad, la planta puede destruir un promedio de 500 proyectiles diarios operando ininterrumpidamente. Se espera que la destrucción termine a mediados de 2020.

La planta iniciará lentamente y es muy probable que no alcance su máxima capacidad sino hasta inicios del próximo año, señaló Rick Holmes, gerente de proyecto del equipo encabezado por Bechtel Corp., que la diseñó y construyó.

La construcción inició en 2004, pero hasta ahora el Ejército había sido vago sobre la fecha de arranque, subrayando la complejidad de la construcción y de las pruebas en las instalaciones y la capacitación de la fuerza laboral.

El depósito de antemano ha destruido 560 proyectiles y botellas de gas mostaza que filtraban o presentaban otros problemas que los hacían inadecuados para la planta.

Tales contenedores fueron colocados en una cámara sellada, abiertos con cargas de explosivos y neutralizados con químicos. Ese sistema sólo puede destruir de cuatro a seis proyectiles al día.

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Dan Elliott está en Twitter como http://twitter.com/DanElliottAP

Fuente: Associated Press

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