Mundo 23 mayo 2016

Perú: Emergencia por contaminación con mercurio en Amazonía

LIMA, Perú (AP) — Perú declaró el lunes en emergencia una extensa zona selvática del sureste fronteriza con Brasil y Bolivia por la contaminación con mercurio que desechan miles de mineros artesanales que extraen oro y deforestan la Amazonía.

El gobierno del presidente Ollanta Humala publicó un decreto supremo en el diario oficial El Peruano donde declara por 60 días en emergencia 11 distritos de la región Madre de Dios donde estudios estatales encontraron contaminación por mercurio en los habitantes, las aguas de los ríos y al menos un tipo de pez.

Manuel Pulgar-Vidal, ministro del Ambiente, dijo a la prensa desde el palacio presidencial que la emergencia se decidió tras una acumulación de estudios que incluyen una investigación del 2013 del Carnegie Institution for Science de la Universidad de Stanford de California que halló que 76% de examinados en Madre de Dios tenían niveles por encima del límite máximo permisible de mercurio.

Miles de mineros alentados por el alto precio del oro, cuya onza vale 1.200 dólares, han desatado en menos de una década una fiebre por extraer el metal de las capas superficiales de bosques y ríos amazónicos que han provocado la deforestación de hasta 40 mil hectáreas y cambiado el curso de los ríos. No obstante la minería aurífera existe en la zona hace 45 años.

El viceministro de Salud Percy Minaya informó a la prensa que hasta 50 mil personas podrían estar expuestas a altos niveles de exposición de mercurio, en especial "en las zonas del alto y bajo Madre de Dios" y en una reserva indígena llamada Amarakaeri donde la población de la etnia Harakmbut tendría "hasta 6 veces el nivel permitido".

Minaya precisó que el impacto del mercurio "en su forma de metilmercurio provoca un riesgo de insuficiencia renal y problemas neurológicos". El gobierno llevará embarcaciones hospitales que ayudarán a iniciar el tratamiento de los peruanos que viven en esa parte del país.

El gobierno también prohibió el consumo del pez llamado "mota punteada" (calophysus macropterus) luego que a inicios de año realizaron 10 exámenes al mencionado pez, abundante en Madre de Dios, y detectaron que en ocho pruebas tenía niveles de mercurio por encima del límite máximo permisible. El gobierno dijo hará exámenes para detectar mercurio en otras especies.

Desde 2012 el gobierno de Humala promulgó leyes que prohibieron la explotación minera en los ríos y en zonas protegidas de la Amazonía. Constantemente ha realizado operaciones con miles de policías y militares para destruir campamentos de mineros ilegales y dinamitar motores y maquinarias usadas para sacar oro de los ríos.

Perú es el primer productor de oro de Latinoamérica y es el sexto país con mayores reservas mundiales del metal dorado, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Fuente: Associated Press

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