Associated Press 10 agosto 2016

Perseidas esta semana serán más espectaculares en años

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Los cielos estarán iluminados por una explosión de estrellas fugaces esta semana.

Desde el jueves por la noche hasta el amanecer del viernes, la lluvia anual de meteoritos conocida como las perseidas va a alcanzar más del doble del número usual. Científicos dicen que pudiera alcanzar hasta 200 meteoritos en una hora.

El mejor momento para observarla deberá ser en las horas antes del amanecer del viernes, tras ponerse la Luna.

El último incremento en las perseidas fue en el 2009. Gracias a un empujoncito de la gravedad de Júpiter, es posible que los detritos del cometa Swift-Tuttle se acerquen más a la Tierra de nuevo. Esos grupos aislados de polvo son lo que se iluminan al ingresar a la atmósfera a una velocidad de 212.000 kilómetros por hora (132.000 mph) y se incineran.

"Los meteoritos que van a ver este año son de vuelos de cometa ocurridos hace centenares, quizás miles de años", dijo Bill Coke, experto de meteoros en la NASA, en una declaración. "Y han viajado miles de millones de millas antes de su entrada kamikaze en la atmósfera de la Tierra".

Los científicos esperan capturar el espectáculo con un nuevo instrumento en la Estación Espacial Internacional. El experimento EEUU-Japón es llamado Meteoro.

Las perseidas llevan su nombre porque emanan de la constelación Perseus, el héroe de la mitología griega que mató a la Medusa.

Fuente: Associated Press

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