Mundo 27 septiembre 2016

Panamá pide formalmente a EEUU la extradición de Martinelli

PANAMA (AP) — Panamá solicitó formalmente a Estados Unidos la extradición del expresidente Ricardo Martinelli para que sea enjuiciado por supuestas escuchas telefónicas ilegales a más de un centenar de opositores políticos y críticos de su gestión.

En comentarios enviados el martes a The Associated Press, la cancillería indicó que la embajada panameña en Washington realizó el trámite ante el Departamento de Estado en la víspera, y que queda en manos del gobierno estadounidense tomar una decisión al respecto.

Se trata de uno de los casos más avanzados de una serie de investigaciones abiertas a Martinelli desde que el exgobernante concluyó su mandato en julio de 2014. Varios de los otros procesos están relacionados con presuntos actos de corrupción, entre ellos uno por la compra millonaria de comida con fondos de un programa de ayuda nacional que habría sido sobrefacturada.

Desde su residencia en Miami, Martinelli sostuvo en su cuenta de Twitter que es víctima de una persecución política del gobierno de Juan Carlos Varela que busca desviar la atención de lo que calificó de gestión "inepta".

La embajada estadounidense en Panamá no respondió de inmediato a una consulta telefónica formulada por la AP sobre el tema.

Martinelli, de 64 años, enfrenta desde diciembre una solicitud de detención preventiva de la Corte Suprema de Justicia para que encare un proceso por denuncias de espionaje telefónico a 150 personas, entre ellas opositores políticos, empresarios, periodistas, jueces y dirigentes sindicales.

Para la defensa del exgobernante la solicitud de extradición es "improcedente", porque no se le han imputado cargos dentro del proceso, es decir no se le ha informado de qué se le está acusando.

Rogelio Cruz, que forma parte de la defensa, recordó que la imputación dentro del nuevo Sistema Penal Acusatorio es la piedra angular que permite que la defensa del investigado comience a actuar dentro del proceso.

"En el caso de los pinchazos (las escuchas telefónicas), al señor Ricardo Martinelli no se le ha permitido la defensa... por el simple hecho que no se le han imputado cargos", dijo en una rueda de prensa.

Bajo esas circunstancias, agregó, tanto la acusación del magistrado fiscal, como la detención ordenada por la Corte Suprema de Justicia "son violatorias de una garantía fundamental como es el derecho a la defensa".

Por su parte, el abogado Ernesto Cedeño, un especialista en derecho procesal, sostiene que la omisión de la imputación de cargos en el tema de los "pinchazos" no anula el proceso.

Además de las presuntas escuchas ilegales, el exmandatario derechista está acusado de la supuesta adquisición de aparatos de espionaje por más de 13 millones de dólares con fondos de empresarios ligados a contratos con su gobierno y de un programa de ayuda nacional. Los aparatos están desaparecidos.

Martinelli, quien salió del país a fines de enero de 2015 justo cuando la justicia dio luz verde para que se le investigara, niega haber espiado a sus opositores.

Un cable de la embajada estadounidense que fue filtrado por WikiLeaks y estaba fechado en 2009, poco después de que Martinelli asumiera el puesto, refirió presiones del gobernante y funcionarios para usar un programa de escuchas telefónicas de la agencia antidrogas estadounidense DEA con el fin de espiar a opositores políticos en Panamá.

Magnate de los supermercados, Martinelli lideró un quinquenio en que el país centroamericano alcanzó un fuerte crecimiento de su economía producto de multimillonarias obras de infraestructura pública, pero que se vieron empañadas con denuncias de presuntos sobrecostos elevados.

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Juan Zamorano está en Twitter como: www.twitter.com/Juan_ZamoranoAP

Fuente: Associated Press

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