Mundo 22 abril 2016

Obama exhorta a británicos a permanecer en la Unión Europea

LONDRES (AP) — El presidente Barack Obama hizo un encendido llamado a los británicos a que acaten el pedido del primer ministro David Cameron de mantener el Reino Unido en la Unión Europea, a la vez que desestimó a quienes lo acusan de entrometerse en los asuntos británicos.

En una conferencia de prensa en la residencia del primer ministro, el mandatario estadounidense dijo que la potencia de Gran Bretaña se amplifica, no se disminuye, por su afiliación a la unión de 28 naciones.

También recordó la "relación especial" existente entre ambos países y pintó un panorama sombrío sobre las consecuencias económicas al afirmar rotundamente que Estados Unidos no se apresurará a convenir un acuerdo de libre comercio con una Gran Bretaña retirada.

"En definitiva esto es algo que los votantes británicos deberán decidir de por sí, pero parte de la amistad es ser franco y permitirme decirles lo que creo", dijo Obama. "También afecta nuestra perspectiva. Estados Unidos desea un Reino Unido sólido como socio".

Obama habló en el primero de los tres días de una visita a Londres, probablemente la última de su presidencia. La visita tiene lugar dos meses antes de un plebiscito en junio donde los británicos decidirán si se quedarán o no en la UE. Las encuestas sugieren que el resultado será ajustado; aunque la mayoría de las encuestas indica una preferencia por mantenerse en el bloque, algunas dan ventaja al retiro.

Obama dijo que el retiro sería potencialmente dañino para la economía británica. Precisó que Estados Unidos se concentra en la preparación de un acuerdo comercial masivo con la Unión Europea y que no daría prioridad a un acuerdo bilateral con el Reino Unido. En ese caso, aclaró, Gran Bretaña debería colocarse "al final de la fila".

La franqueza de Obama no fue apreciada universalmente. El exalcalde de Londres Boris Johnson, director de la campaña por el retiro, calificó el consejo de Obama de "paradójico, inconsistente, incoherente".

Sin embargo, Obama sigue siendo popular en Gran Bretaña. En junio de 2015, tres cuartas partes de británicos encuestados por Pew Research dijeron tener confianza en el juicio de Obama sobre los asuntos mundiales.

Johnson, uno de los líderes a favor de abandonar la UE, afirmó que los estadounidenses "nunca se plantearían nada como la UE para ellos mismos".

En un artículo en el diario The Sun, Johnson dijo que la postura de Obama "es un impresionante ejemplo del principio de 'hagan lo que digo, no lo que hago'''.

Fuente: Associated Press

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