Deportes 01 marzo 2016

Obama estará en el Rays-Cuba en La Habana el 22 de marzo

NUEVA YORK (AP) — El presidente estadounidense Barack Obama planea acudir al partido de exhibición que los Rays de Tampa Bay disputarán contra Cuba el 22 de marzo.

Ben Rhodes, viceasesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, tuiteó el anuncio el martes, poco después que las Grandes Ligas y el sindicato de peloteros anunciaron en conjunto que se habían ultimado los detalles para escenificar el partido contra la selección de Cuba en el Estadio Latinoamericano.

Será la primera visita de un equipo del béisbol de Grandes Ligas a la isla desde que los Orioles de Baltimore estuvieron ahí en 1999.

"Durante este tiempo de cambios histórico, apreciamos el papel constructivo proporcionado por nuestra compartida pasión del juego, y anticipamos con ganas presenciar la tradición de béisbol en Cuba y la pasión de sus muchos aficionados leales", señaló el comisionado de Grandes Ligas Rob Manfred.

El martes, cientos de obreros trabajaban en el Latinoamericano, estadio construido en 1946, y cuenta con un aforo para 55.000 aficionados. Las cuadrillas trabajaban en el techo, pintura de los muros, reparación de tribunas y mantenimiento del terreno de juego.

Tampa Bay estuvo dentro de un grupo de equipos que expresaron interés en viajar a Cuba, y Manfred les eligió el 13 de noviembre.

"Estamos super entusiasmados como grupo de ser parte de este proceso", declaró el pitcher de los Rays Chris Archer. "En cierto sentido, somos parte de algo que es muy histórico para ambos países, ansiosos de disfrutar la cultura de un país en el que no se ha podido viajar con libertad en mucho tiempo".

La Federación Cubana de Béisbol emitió un comunicado, difundido por la prensa oficial, en el que resaltó que el amistoso es "fruto de un serio proceso de conversaciones" y que "muestra del interés por incrementar relaciones mutuamente provechosas y consolidar al deporte como puente del intercambio" entre Cuba y Estados Unidos.

Los equipos de Grandes Ligas solían disputar juegos de pretemporada en Cuba, pero la práctica se interrumpió con el triunfo de la revolución liderada por Fidel Castro. Ningún equipo estuvo en la isla entre marzo de 1959 hasta que los Orioles se midieron contra la selección nacional en La Habana en marzo de 1999.

Según la federación cubana, se buscará armar una selección competitiva y que para ello se harán ajustes al calendario de la Serie Nacional.

"Haremos un breve alto a fin de concentrar a los atletas seleccionados para el referido duelo contra Tampa Bay Rays, y reanudaremos el certamen el día 24 de marzo", indicó la federación.

"Agradecemos al equipo nacional de Cuba y a todos los involucrados en la organización de este juego, ya que estamos muy contentos de regresar a La Habana para continuar nuestros esfuerzos para fortalecer las relaciones entre nuestros países a través de nuestro amor y pasión para el juego de béisbol", dijo Tony Clark, el director ejecutivo del sindicato de peloteros.

Durante cuatro días en diciembre del año pasado, un grupo de astros de las Grandes Ligas cumplió una gira de voluntad en Cuba, que incluyó clínicas a niños y actos benéficos. El grupo incluyó a José Abreu (Medias Blancas de Chicago), Yasiel Puig (Dodgers de Los Angeles), Alexei Ramírez (Padres de San Diego) y Brayan Peña (Cardenales de San Luis), peloteros cubanos que desertaron de la isla para jugar en Estados Unidos.

ESPN y ESPN Deportes televisarán el partido en Estados Unidos.

Fuente: Associated Press

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