Negocios 05 octubre 2016

Nuevos teléfonos invaden su casa y hacen de todo

NUEVA YORK (AP) — ¿Es necesario realmente un teléfono que puede contestar preguntas, llamar a un taxi de Uber, apagar las luces o colocar música cuando uno se lo pida? Pronto lo sabremos.

Hace dos años Amazon presentó el Amazon Echo, un cilindro de 180 dólares que descansa en el mostrador de una cocina o en algún estante, y que hace de asistente personal. El objetivo inicial era difícil de descifrar. Pero Echo y su software capaz de reconocer voces Alexa, son hoy un verdadero éxito comercial y tan solo en abril se vendieron 3.000.000 de aparatos, según la firma de sondeos del mercado Consumer Intelligence Research Partners.

REVOLUCION EN LA CASA

Ahora Echo tiene compañía. El martes Google anunció el lanzamiento de un aparato similar llamado Google Home, que saldrá al mercado en noviembre y costará 129 dólares. Tendrá muchas de las funciones de Echo --tocará música y responderá preguntas--, pero también será capaz de controlar luces y aparatos electrónicos del hogar. Un Google Assistant que funciona con Home podrá acceder a su calendario, a Google Maps y a otros servicios si uno lo autoriza.

Apple permitió el acceso a su asistente personal Siri para que terceras partes puedan crear nuevas funciones y lo mismo hizo Amazon con su software Alexa. Google Assistant admitirá igualmente aplicaciones de afuera a partir de diciembre. Sony está trabajando con Xperia Agent, un asistente digital que se conecta a los aparatos de la casa.

Todas estas empresas apuestan al potencial que ofrece el mercado de aparatos que permiten enriquecer el funcionamiento del hogar, el cual crece a paso acelerado. En Estados Unidos podría llegar a los 71.000 millones de dólares en el 2018, comparado con los 25.000 millones del 2012, se acuerdo con Juniper Research.

Si bien Echo pegó primero y tuvo cierto éxito, resta por verse hasta qué punto la posibilidad de dar comandos hablados para que los teléfonos cumplan determinadas funciones pasa a ser algo de uso generalizado.

"Es muy pronto para decirlo", expresó David Smith, analista de la firma de investigación del mercado Gartner.

NUEVAS FUNCIONES

Una de las claves del éxito de Echo fue la decisión de Amazon de trabajar con diseñadores de afuera, lo que les permite incorporar nuevas funciones casi semanalmente. Al principio tenía unas pocas docenas de "aptitudes" y ahora cuenta con miles.

"Lo compramos por la música", cuenta Brian Bishop, un analista empresarial de Tomball, Texas, cuya familia usa dos Echo. "Después todo mejoró con la posibilidad de controlar luces, ventiladores y otras cosas".

El interés en las casas donde los teléfonos pueden controlar una cantidad de funciones está subiendo. Un reciente estudio online de más de 4.600 adultos de Estados Unidos heho por Forrester Research's Technographics indicó que el 57% habían usado o estaban interesados en usar un aparato capaz de controlar las luces o los termostatos que tienen controles remotos.

Echo sacó a la luz la existencia de un sector nuevo en el universo de los teléfonos de usos múltiples. El usuario puede decir "Alexa" y ordenarle al teléfono que encienda las luces. Lo que lo distingue de otros aparatos de Samsung o Apple que cumplen también muchas de esas funciones, es que no hace falta tener el aparato en la mano.

DIMELO HABLANDO

La gente parece sentirse más cómoda hablándole a un aparato que no tiene otras interfaces que hablando con un teléfono de usos múltiples.

"Nunca usé Cortana. No uso Google y mi esposa no usa Siri, pero todos le hablamos a Alexa", comentó Bishop desde Texas. "No sabría decirle por qué, pero ahora todos lo usamos".

Buck Wise, ejecutivo publicitario de Portland, Oregon, ensayó distintas variantes de sistemas para controlar las funciones de una casa y decidió que el mejor era Echo porque no tenía que usar las manos. Maneja las luces y la puerta del garaje a través de Echo.

"Alexa es el verdadero cerebro de nuestra casa. Me sentiría en la prehistoria si pasase un día sin él", afirmó Wise.

¿Qué fue lo que lo sedujo? La posibilidad de dar comandos hablados, sin necesidad de bajar una aplicación.

Fuente: Associated Press

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