Associated Press 22 junio 2016

Nueva tecnología acelera el estudio de arrecifes coralinos

HONOLULU, Hawaii, EE.UU. (AP) — Un grupo de científicos que usan tecnología de reconocimiento facial y fotos subacuáticas de 360 grados han desarrollado un nuevo software para evaluar rápidamente el emblanquecimiento de los corales y otros daños a esos arrecifes en el mundo.

Funcionarios de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dijeron el miércoles que la tecnología va a proveer un recurso sin par para evaluar el creciente problema.

Investigadores en el XL Catlin Global Reef Record (Registro Mundial de Arrecifes XL Catlin) le dijeron a The Associated Press que crear escenas de realidad virtual permite que miles de imágenes sean analizadas en cuestión de semanas, en lugar de años.

Los arrecifes coralinos son esenciales para la cadena alimenticia, el ambiente y las economías costeras en el mundo entero, dijeron científicos que participaron esta semana en el Simposio Internacional sobre Arrecifes Coralinos en Hawaii.

El equipo de estudios trabajó también con Google Street View para proveer experiencias interactivas submarinas a usuarios en todo el mundo. Ahora, con sólo hacer click en el ratón de una computadora, la gente puede introducirse en un mundo que quizás jamás podría ver.

"Menos de 1% de la humanidad ha buceado en arrecifes coralinos", dijo Ove Hoegh-Guldberg, director del Global Change Institute (Instituto de Cambio Global) en la Universidad de Queensland, Australia, y principal científico del proyecto. "Así que la mayoría de nosotros en el planeta no sabemos realmente lo que es un arrecife coralino, y por lo tanto, si uno no sabe sobre algo, ¿cómo va a sentirse obligado a protegerlo?"

La información en torno a los daños es crucial porque proporciona una directriz sobre gran parte de los arrecifes no documentados del mundo, dijo Guldberg.

"En momentos en que vemos más impacto del cambio climático, cosas como ciclones más grandes, blanqueamientos masivos y otros, realmente tenemos que saber qué es lo que hay, en primer lugar", dijo Hoegh-Guldberg. "Para eso es la tecnología".

Los científicos nunca han capturado previamente una imagen tan abarcadora de la salud de los corales, y esperan que eso lleve al descubrimiento de nuevos fenómenos en los arrecifes, dijo Ruth Gates, presidenta de la Sociedad Internacional para el Estudio de Arrecifes y directora del Instituto de Biología Marina de Hawaii.

"No tenemos mucho tiempo para entender lo que está sucediendo y nunca hemos tenido la capacidad de examinar grandes escalas espaciales en todo el mundo", dijo Gates. "Ellos han resuelto eso".

La nueva tecnología puede procesar información 900 veces más rápidamente que métodos previos y su precisión es similar a la de un experto humano, dijo Richard Vevers, director de proyecto del estudio.

___

Caleb Jones está en https://twitter.com/CalebAP

Fuente: Associated Press

¿Qué te ha parecido esta noticia?

Notas Relacionadas

Deja tu comentario