Associated Press 15 mayo 2016

NTSB investigará accidente de autobús en Texas que mató a 8

LAREDO, Texas, EE.UU. (AP) — La junta federal del transporte de Estados Unidos comenzó el domingo a investigar qué fue lo que causó que volcara un autobús alquilado que se dirigía a un casino en el sur de Texas, provocando ocho muertos y 44 heridos, informaron las autoridades.

Siete personas murieron el sábado en el lugar del accidente, en la ruta 83, a unos 74 kilómetros (46 millas) al norte de Laredo, fronteriza con México, y otra murió después en un hospital de Laredo, informó el oficial del Departamento de Seguridad Pública de Texas Conrad Hein.

"El conductor del autobús perdió el control y volcó", explicó Hein. "Todo se sabe de manera preliminar por ahora", agregó.

Hein precisó que el conductor es uno de los sobrevivientes. Su nombre y el de los pasajeros no fueron revelados.

El oficial dijo que el percance ocurrió justo antes de las 11:30 de la mañana, mientras estaba lloviendo en la zona, pero aclaró que aún se desconoce si ese fue un factor en el accidente. Dijo que no había otros vehículos en la zona en ese momento.

"Nuestros agentes investigarán lo sucedido, pero nos va a tomar algún tiempo" la investigación, agregó. "Sólo sabemos que el conductor perdió el control".

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB por sus siglas en inglés) anunció el sábado por la noche que envió un equipo para que investigue el percance. Se esperaba que el grupo comenzara sus trabajos el domingo.

El jefe de bomberos del condado de Webb, Ricardo Rangel, informó al diario Laredo Morning Times (http://bit.ly/1TgyRnM ) que el autobús pertenece a la empresa OGA Charters y que se dirigía a un casino en Eagle Pass, 200 kilómetros (125 millas) al noroeste de Laredo. La empresa, con sede en San Juan, en el condado de Hidalgo, en el Valle de Río Grande, no respondió pedidos de declaraciones por el momento.

Hein informó que 23 personas fueron trasladadas al Doctors Hospital en Laredo, donde la octava víctima falleció. Quince fueron trasladadas al centro Médico Laredo. Siete fueron llevadas a un hospital del condado de Dimmit en Carrizo Springs.

Priscilla Salinas, una portavoz del Centro Médico Laredo, añadió que los pasajeros que recibieron atención en ese hospital se encontraban en condición estable.

El tramo de la carretera donde ocurrió el accidente fue reabierto antes de la noche. Laredo de encuentra aproximadamente a 241,4 kilómetros (150 millas) al suroeste de San Antonio.

El accidente del sábado fue uno de los más mortíferos en Texas en los últimos años. En enero de 2015, dos guardias de prisión y ocho reos murieron después que el autobús de prisión chocó contra una baranda de seguridad de una autopista que estaba fuera de su lugar, al oeste de Odessa. El autobús cayó aproximadamente seis metros (20 pies) antes de chocar con un tren de carga de Union Pacific que pasaba en ese momento debajo de la carretera.

Diecisiete pasajeros murieron en 2008 cerca de Sherman cuando su autobús cayó de un puente de autopista cuando se dirigían a un retiro religioso en Missouri. La NTSB llegó a la conclusión de que el choque fue ocasionado cuando un neumático reparado en el eje delantero fue perforado por un objeto desconocido.

Aunque la reparación en sí no fue la causa, el panel señaló que el neumático fue colocado en el eje delantero ilegalmente. Además, la compañía de autobuses no tenía autorizado salir de Texas tras no aprobar una inspección tres meses antes, y se determinó que la compañía que inspeccionó el autobús no estaba habilitada para determinar si el vehículo estaba apto para ser utilizado en carretera.

El propietario de la empresa de autobuses de Houston fue acusado de declaraciones falsas, pero evitó ir a prisión en 2014 después que un juez federal lo sentenció a tres años de libertad condicional en un acuerdo con la fiscalía.

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Información del diario Laredo Morning Times: http://www.lmtonline.com

Fuente: Associated Press

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