EEUU 02 junio 2016

Muere piloto de los Blue Angels en accidente aéreo

WASHINGTON (AP) — El piloto de un avión de combate F/A-18 de los Blue Angels murió en un choque el jueves cerca de Nashville, Tennessee, a unos días de que el equipo participara en un espectáculo aéreo, informaron las autoridades.

Un funcionario federal dijo que el piloto era el capitán de la Infantería de Marina Jeff Kuss. El funcionario habló bajo condición de anonimato debido a que no estaba autorizado a hablar del tema de manera pública. De acuerdo con su biografía oficial de los Blue Angels, Kuss se integró al equipo de acrobacias aéreas en 2014 y acumuló más de 1.400 horas de vuelo.

Harry Gill, administrador de la ciudad en Smyrna, justo a las afueras de Nashville, dijo el jueves que el piloto fue la única baja y que ningún civil en tierra resultó herido.

La Marina dijo en un comunicado de prensa que el piloto estaba comenzando su despegue durante una sesión de prácticas vespertinas al momento del accidente. Otros cinco aviones F/A-18 aterrizaron a salvo poco después del accidente.

"Mis pensamientos y oraciones están con la familia y amigos de los Blue Angels tras esta trágica pérdida. Sé que la Marina y el Cuerpo de Marines están conmigo. Investigaremos a detalle el accidente y haremos todo lo posible para evitar situaciones similares en el futuro", dijo el almirante John Richardson, el más alto funcionario de la Marina, en un mensaje en Facebook.

Ese fue el segundo accidente de un avión de combate durante la jornada por parte de uno de los grupos de actuación élite del ejército. Un miembro de los Thunderbirds de la Fuerza Aérea se estrelló en Colorado luego de un sobrevuelo a la ceremonia de graduación de la Academia de la Fuerza Aérea, que contó con un discurso del presidente Barack Obama. El piloto eyectó su asiento y aterrizó a salvo.

Kuss era originario de Durango, Colorado, y fue comisionado como segundo teniente de los Marines en 2006. Antes de integrarse a los Blue Angels había realizado misiones en Afganistán.

Fuente: Associated Press

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