Mundo 04 marzo 2016

Miles de reos de Puerto Rico votan en primaria republicana

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Miles de presidiarios hicieron fila el viernes en las diversas prisiones de Puerto Rico para depositar de modo anticipado sus votos para las elecciones primarias republicanas, y algunos de ellos dijeron que esperaban que los comicios ayudaran a sacar la isla de la crisis económica en que está sumergida.

Al menos 6.500 de los 11.500 prisioneros están registrados para votar, y funcionarios del gobierno dijeron que la participación de este año era alta. Incluso los presidiarios que no están registrados pueden participar en las primarias abiertas, las cuales se efectúan dos días antes de la votación para la población general.

La primaria republicana en la isla se realiza el domingo, mientras que la demócrata es en junio.

Algunos dijeron que se sintieron impulsados a votar por las tribulaciones económicas de Puerto Rico que datan de hace décadas y que han hecho que sus familiares se muden al territorio continental estadounidense en busca de empleo.

"Quería hacer algo esta vez", dijo Omar Quintana, de 37 años, quien vota por primera vez y cumple una sentencia por robo en la Institución 1072 de Bayamón, al suroeste de la capital San Juan. "Quizá esto mejore si nos volvemos un estado de Estados Unidos".

No reveló por quién votó, pero dijo que tomó su decisión después de ver dos debates televisados y de hablar con otros reos.

"El déficit que tenemos ahora es increíble", dijo después de entrar en la caseta de votación. "Alguien tiene que hacer algo o nos hundimos".

Un hombre de treinta y tantos años dijo a los trabajadores electorales que no sabía leer y pidió que le leyeran los nombres en voz alta hasta que reconoció a su elegido.

Desde la década de 1980, Puerto Rico permite que los presidiarios voten, aunque representan sólo una pequeña fracción del electorado. En la porción continental de Estados Unidos, sólo Maine y Vermont permiten que los reos voten.

"Esta es una democracia, y todos deberían poder ejercer su derecho a votar", dijo Edgardo Rodriguez, de 46 años, quien también votaba por primera vez. "Puerto Rico necesita ayuda... la crisis nos está asfixiando".

Los habitantes de Puerto Rico no pueden participar en las elecciones presidenciales generales, pero sí en las primarias. Puerto Rico envía 20 delegados a la convención republicana, tres de los cuales son superdelegados que ya han manifestado su respaldo a Marco Rubio, quien visitó la isla en septiembre y planea hacerlo de nuevo el sábado.

Ninguno de los presidiarios reveló por quién voto, pero todos coincidieron en algo:

"No fue por Donald Trump, obviamente", dijo Rodriguez. "Él odia a los latinos".

Es una impresión que Trump ha refutado.

El magnate emitió un comunicado esta semana en el que dijo que le gustaba la isla y que la ha visitado muchas veces. "Lo mejor que Puerto Rico tiene es su gente".

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Danica Coto está en Twitter como: www.twitter.com/danicacoto

Fuente: Associated Press

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