Argentina 06 julio 2016

Messi condenado 21 meses por fraude fiscal, no irá a prisión

MADRID (AP) — Una corte de Barcelona condenó el miércoles a Lionel Messi y su padre a 21 meses de prisión en suspenso por fraude fiscal.

La corte halló al astro argentino del Barcelona, así como a su padre, Jorge Horacio Messi, culpables de defraudar a la Hacienda en 4,1 millones de euros (4,6 millones de dólares).

En España, las sentencias de menos de dos años por primeras infracciones usualmente suspenden, por lo que es improbable que alguno de los dos vaya a la cárcel. Sin embargo, la corte tiene la última palabra.

Además, la corte aplicó multas de 2 millones de euros a Messi y 1,5 millones a su padre.

Durante el juicio de cuatro días en junio, los Messi negaron haber cometido delito alguno. Ambos declararon que el jugador desconocía los problemas fiscales que dieron lugar a las acusaciones.

Pero la corte se inclinó por la versión de la fiscalía de que Messi y su padre sí tenían al menos algún conocimiento de las estructuras corporativas creadas para reducir su cuota fiscal en España.

Inspectores de hacienda declararon haber hallado pruebas de que el padre de Messi utilizó compañías en Uruguay, Suiza, Belice y otros países para evitar el pago de impuestos por ingresos de la venta de imagen del futbolista. Jorge Messi dijo que un asesor legal le aseguró que la práctica era legal.

La sentencia es apelable.

El Barcelona emitió una declaración en catalán para "expresar su total apoyo a Leo Messi y su padre".

"FC Barcelona está a disposición de Leo Messi y su familia para apoyarlo en todas las medidas que decida tomar en defensa de su honor y sus legítimos intereses propios", dice el comunicado.

Messi es el goleador histórico de la selección argentina con 55 tantos en 113 partidos. Pero perdió tres finales de Copa América con Argentina (2007, 2015 y 2016) y anunció su retiro de la selección después de la derrota por penales ante Chile en la final el mes pasado.

También perdió la final del Mundial de 2014.

En cambio, con Barcelona, Messi tiene tres títulos de la Liga de Campeones, tres del Mundial de Clubes y ocho ligas españolas. Suma 453 goles en 531 partidos en todas las competencias con el club, y es el goleador histórico de la liga española con 312 tantos.

Otros jugadores de Barcelona también tienen problemas legales.

Meses atrás, el argentino Javier Mascherano fue condenado a un año de prisión en suspenso por no pagar todos sus impuestos correspondientes a 2011 y 2012.

Adriano está siendo investigado por presunto fraude fiscal, en tanto Neymar fue convocado a declarar debido a presuntas irregularidades en su transferencia al Barcelona. El jugar y el club están acusados de ocultar el verdadero monto de la transferencia, en parte para pagar menos impuestos.

Fuente: Associated Press

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