Mundo 21 marzo 2016

LO ULTIMO Kerry se reúne con negociadores de paz en Colombia

LA HABANA (AP) — Los últimos acontecimientos sobre la histórica visita del presidente estadounidense Barack Obama a Cuba (todas las horas son locales):

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20:30

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, se reunió en La Habana con representantes de las partes que participan en las negociaciones de paz para Colombia.

Una fotografía difundida por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, (FARC), muestra a Kerry con los líderes de la guerrilla, incluyendo al comandante en jefe, Rodrigo Londoño, cuyo nombre de guerra es Timochenko.

Las FARC informaron en una carta abierta que pidieron a Washington que se les considere "socios confiables en la construcción de la paz continental", y fueran reconocidos como una organización política. Actualmente, las FARC son designadas por Washington como un grupo terrorista.

Humberto de la Calle, principal negociador por parte del gobierno colombiano, dijo que el encuentro con Kerry fue "muy productivo".

Las negociaciones se han realizado en La Habana desde finales de 2012. La reunión de Kerry se llevó a cabo el lunes, mientras el presidente Barack Obama se reunía con su par cubano, Raúl Castro.

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19:50

El presidente cubano Raúl Castro honró al presidente Barack Obama y a la delegación estadounidense visitante con una cena de Estado en el Palacio de la Revolución de La Habana.

Acompañando en la cena a Obama y a la primera dama Michelle Obama se encuentra personal de alto rango de la Casa Blanca y varios miembros del Congreso. La reunión cierra un día extraordinario de diplomacia entre los dos presidentes, incluida la inusual participación del líder cubano en una conferencia de prensa.

Los invitados a la cena de Estado fueron atendidos con música de Failde Youth Band, un grupo dedicado a preservar la música cubana. El menú incluyó mousse de camarón, sopa sazonada con ron, y el tradicional cerdo con arroz y plátanos fritos.

En otro rasgo de la cultura local, los meseros tenían a mano una bandeja con puros cubanos para los invitados.

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18:50

El presidente estadounidense Barack Obama dijo estar dispuesto a reunirse en un futuro con el ex mandatario cubano Fidel Castro. Durante una entrevista con David Muir de ABC News, Obama aseguró que no tiene problemas con esa reunión "solo como un símbolo del cierre de este capítulo de la Guerra Fría". Obama agregó que dicho encuentro sólo podría darse si lo permite la salud de Castro, de 89 años. Se cree que el ex presidente de Cuba está delicado de salud y Obama dijo que "no tiene idea" cuándo podría darse dicho encuentro.

La Casa Blanca ha dejado en claro que la reunión no se dará durante la actual gira. Durante su primera visita a la isla, Obama busca enfocarse en el futuro de Cuba y su potencial de reformas y crecimiento económico. Un encuentro con Castro podría minar dicho objetivo.

El asesor adjunto de seguridad nacional de Obama, Ben Rhodes, indicó el lunes a la prensa que "ni nosotros ni los cubanos hemos insinuado que se realice dicho encuentro", durante la gira presidencial.

Rhodes añadió que el presidente se refería a un "potencial" encuentro en el futuro: "Hablaba sobre el hecho de que existen varias formas de cerrar el círculo de nuestra historia".

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18:50

Un alto asesor de seguridad nacional del presidente Obama reveló que ha compartido varias listas de presos políticos con las autoridades cubanas durante los últimos dos años y medio.

Ben Rhodes, asesor adjunto de seguridad nacional de Obama, dijo que Estados Unidos a menudo aborda los casos de presos políticos específicos y que muchos de ellos han sido resueltos. Pero asegura que Cuba insiste que no se les considere prisioneros políticos ya que, afirmó, las autoridades cubanas señalan que los presos están detenidos por diversos delitos.

Los comentarios de Rhodes, en conferencia de prensa en Cuba, ocurrieron luego de que el presidente cubano Raúl Castro dijera en conferencia de prensa que si se le entregara una lista de prisioneros políticos, "estarían libres antes de que anocheciera".

Un reporte reciente de Amnistía Internacional no cita la existencia de prisioneros políticos actualmente en Cuba.

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16:30

Una multitud de emprendedores cubanos, empresarios estadounidenses y prominentes cubano-estadounidenses elogiaron el llamado de Barack Obama para ayudar a las empresas privadas de Cuba y levantar el embargo económico a la isla "de una vez por todas".

Obama elogió a Cuba por abrir su economía al sector privado, un cambio que empezó luego de que el presidente Raúl Castro tomara el poder en 2008. Casi medio millón de cubanos en la actualidad son pequeños empresarios o empleados de los mismos.

Durante un debate sobre iniciativa empresarial, Obama dio crédito al gobierno cubano por adoptar "algunas reformas" y añadió que Estados Unidos "ha estado orgulloso de ayudar".

Pidió a Cuba ayudar a los pequeños empresarios con la creación de mercados al por mayor para su abastecimiento, unificar un complejo sistema de dos monedas y renovar la infraestructura para permitir que los productos lleguen más rápido al mercado.

"Estoy absolutamente convencido que dada la oportunidad, más cubanos podrán tener éxito aquí, en su casa", subrayó Obama.

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15:40

Los cubanos se mostraron sorprendidos al ver el presidente Raúl Castro responder preguntas de los periodistas en una inédita rueda de prensa que fue transmitida en vivo por la televisión estatal.

Especialmente interesantes fueron las preguntas de los periodistas a Castro sobre derechos humanos y presos políticos.

"Es muy significativo oír esto de nuestro presidente, que reconozca que no se cumplen todos los derechos humanos en Cuba", dijo Raúl Ríos, un chofer de 47 años. Ríos dice que está de acuerdo con el argumento del Castro de que ningún país es perfecto y todos deben tratar de hacerlo mejor.

Marlene Pino, un ingeniero, también de 47 años, dijo: "esto es historia pura y nunca pensé que vería algo como esto es difícil de asimilar rápidamente lo que está pasando aquí Para mí es extraordinario ver esto".

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15:10

El presidente cubano, Raúl Castro replicó al llamado del presidente Barack Obama que había pedido un mayor respeto a los derechos humanos y la democracia en Cuba.

Castro reiteró que su gobierno le da énfasis a una amplia gama de derechos humanos al asegurar la atención sanitaria y la educación gratuitas al tiempo que restringen actividades que realizan los cubanos porque cree que hay agentes estadounidenses detrás de ellos con el propósito de desestabilizar el gobierno.

Castro dijo que ningún país cumple con todas las normas internacionales de derechos humanos.

En un acto inusual en el país comunista, Castro hizo parte de una conferencia de prensa con Obama. La sesión fue transmitida en vivo por la televisión estatal cubana. Los cubanos entrevistados en las calles se declararon sorprendieron al ver a Castro siendo cuestionado por los reporteros.

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15:05

El presidente Obama dice que él cree que el embargo comercial que pesa sobre Cuba se va a acabar, y aunque no se puede predecir cuándo sucederá, cree que va a pasar en algún momento pues el embargo no ha servido ni a los intereses de Estados Unidos o del pueblo cubano.

Obama dice que Estados Unidos han sido más flexibles al hacer reformas al embargo vía acciones ejecutivas, pero la lista de cosas que su administración le resta por hacer es muy corta.

Ahora, la mayor parte de los cambios los tendría que hacer el Congreso. Dijo que aunque los Congresos no suelen ser productivos en los años electorales como éste de 2016, el hecho de que un gran número de legisladores hayan viajado a Cuba muestra un creciente interés en el levantar el embargo.

Obama dijo que la rapidez con la que el Congreso ponga fin al embargo dependerá de cómo Cuba responda a las preocupaciones que tiene el gobierno estadounidense sobre el tema de derechos humanos.

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14:40

La rueda de prensa conjunta de los presidentes Barack Obama y Raúl Castro dio lugar a un cruce entre el periodista de CNN Jim Acosta, segunda generación de cubano-americano, y Castro, que nunca se sometió a un interrogatorio agresivo por parte de la prensa controlada por el Estado o se vio expuesto a preguntas de periodistas extranjeros independientes.

Cuando se le preguntó por qué en Cuba hay presos políticos, Castro se dirigió directamente con irritación a Acosta y dijo: "Dame la lista de los presos políticos... si hay presos políticos van a estar libres antes de esta noche".

Cuba es criticado por detener brevemente a manifestantes varias veces al año, pero ha reducido drásticamente su práctica de dictar largas sentencias de prisión por delitos que los grupos de derechos humanos consideran políticos. Amnistía Internacional en su informe 2015/2016 informó que no tenía conocimiento de ningún preso de conciencia en Cuba.

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14:30

Obama dice que él y Castro mantuvieron una "conversación franca y sincera" sobre los derechos humanos y la democracia y que están haciendo progresos para superar los obstáculos entre ambas naciones.

Obama declaró que estamos ante "un nuevo día" en las relaciones bilaterales pero indicó que los dos países tienen "diferencias muy serias", particularmente en las áreas relativas a la libertad de expresión, de reunión y religiosa. Sin embargo, Obama dijo que cree que los dos gobiernos son capaces de tener un "diálogo constructivo".

A su vez destacó el aumento del comercio y el turismo bilateral y dijo que trabaja para facilitar el camino para la creación de empresas conjuntas y la contratación de más cubanos en Estados Unidos.

También buscó tranquilizar a los cubanos sobre la implicancia del restablecimiento de las relaciones: "El destino de Cuba no será decidido por Estados Unidos o cualquier otra nación... El futuro de Cuba será decidido por los cubanos, por nadie más".

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14:50

Castro pidió a Obama levantar el bloqueo económico impuesto por Estados Unidos y otras restricciones, al tiempo que ambos se comprometieron a avanzar en la normalización de las relaciones diplomáticas.

"Este es un nuevo día", dijo Obama parado en un atrio al lado de Castro después de que ambos jefes de Estado celebraran una reunión en el Palacio de la Revolución de La Habana.

Castro alabó las recientes medidas del gobierno de Obama para relajar los controles hacia Cuba y que el mandatario isleño calificó de positivas pero insuficientes. Pidió de nuevo a Estados Unidos que devuelva a Cuba la base naval ubicada en la Bahía de Guantánamo y el levantamiento del embargo comercial.

Obama llegó a Cuba con la promesa de hacer presión sobre los líderes cubanos en temas de derechos humanos y libertades políticas. Castro le devolvió la pelota a Obama al mencionar que en Cuba era inconcebible que el gobierno no garantizara atención sanitaria, educación, alimentación y seguridad social. Añadió que Cuba defiende "los derechos humanos" y que "los derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales son indivisibles, interdependientes y universales".

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13:30

Castro y Obama invitaron a sus respectivos funcionarios de alto rango a sumarse a la reunión que ambos mantienen en el Palacio de la Revolución.

Unos segundos de imágenes de la señal oficial mostraron el momento en que los presidentes daban cabida a sus delegaciones para que se acomodaran junto a ellos. Por el lado cubano estaban el vicepresidente primero Miguel Díaz-Canel y canciller Bruno Rodríguez. También se encontraba el secretario de Estado John Kerry.

Ambos mandatarios y delegaciones tienen las banderas de los dos países como testigos del encuentro.

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13:20

Compañías y representantes de proyectos cubanos sostienen una inédita reunión con empresarios de Estados Unidos en La Habana.

"Damas y caballeros, estamos haciendo historia", dijo María Contreras, administradora de la Agencia de Pequeños Negocios de Estados Unidos al inicio de un foro de negocios en la capital cubana.

La funcionaria estadounidense aseguró que Obama está comprometido en mejorar los lazos entre ambos países.

"Le importa profundamente el pueblo cubano. Cree que las disputas de ayer no deben impedir la amistad de hoy ni el progreso de mañana".

Las empresas estatales son el corazón de la economía cubana, aunque a raíz de modificaciones legales que emprendió Raúl Castro algunos cubanos han podido iniciar proyectos como la renta de cuartos.

Las empresas estadounidenses tienen prohibido operar en Cuba debido a las sanciones impuestas por Washington a la isla desde la década de 1960 tras el triunfo de la revolución.

Ahora, Cuba y Estados Unidos buscan avanzar en la normalización de relaciones.

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13:00

Google va a abrir un centro tecnológico de última generación en el estudio de uno de los artistas más famosos de Cuba, que ofrece acceso gratuito a internet a una velocidad 70 veces mayor a la que ya está disponible para el cubano común. El presidente Barack Obama dijo que el emprendimiento de Google en Cuba forma parte de un plan más amplio para mejorar el acceso a internet en la isla.

El gigante de la tecnología estadounidense ya construyó el centro, equipado con computadoras portátiles, teléfonos celulares y decenas de lentes de realidad virtual en el estudio de Alexis Leiva Machado, un escultor conocido como Kcho. Obama dijo el domingo que Google hará una inversión más grande para mejorar el acceso al internet de los cubanos. Ni él ni la empresa dieron más detalles al respecto.

En un recorrido exclusivo del laboratorio realizado por The Associated Press el lunes, el director de operaciones de Google en Cuba, Brett Perlmutter, dijo que la compañía se mostró optimista de que el estudio bautizado Google + Kcho.Mor sea parte de una iniciativa para proveer el acceso a internet para el pueblo cubano.

"Queremos mostrarle al mundo qué sucede cuando se combina la energía creativa cubana con tecnología de primer nivel", dijo Perlmutter.

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12:40

La compañía Western Union, una de las principales casas de envío de remesas del mundo, le da la bienvenida a la normalización de las relaciones con Cuba y las nuevas normas que permiten el uso del dólar y asegura que espera ampliar completamente sus servicios a finales de 2016.

"Como la primera compañía estadounidense con la escala para mover el dinero de todo el mundo a Cuba, damos la bienvenida a los cambios normativos y de políticas puestas en marcha por el gobierno de Estados Unidos que nos permite ofrecer estos servicios", dijo Odilon Almeida, un directivo de la firma en un comunicado de prensa.

Un millón y medio de cubanos viven fuera de la isla, la inmensa mayoría en Estados Unidos, y aunque las autoridades no ofrecieron cifras del ingreso de remesas se estima que alcanzan unos 2.800 millones de dólares anuales, casi lo mismo que el turismo.

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12:25 pm

El popular trovador cubano Silvio Rodríguez, uno de los más firmes partidarios de la revolución, publicó una reflexión sobre la visita del presidente Obama a Cuba.

Rodríguez, quien se mostró satisfecho con el restablecimiento de las relaciones, no ocultó tampoco su cautela, que muchos cubanos comparten.

"He notado que se suele olvidar que este litigio terrible empezó porque nuestros vecinos no soportaron que decidiéramos qué hacer en nuestra propia casa. Estaban acostumbrados a que aquí se hiciera lo que ellos querían. Y haciendo bien patente su disconformidad, no sólo nos negaron el habla sino que nos hicieron la guerra", dijo Rodríguez en un artículo publicado en su blog Segunda Cita.

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11:45 am

El Secretario de Agricultura Tom Vislack ha anunciado que los gobiernos de Estados Unidos y Cuba van a compartir sus investigaciones e ideas a fin de que los agricultores estadounidenses entiendan mejor el mercado cubano.

Los agricultores de Estados Unidos están ansiosos de acceder al mercado cubano. Las exportaciones agrícolas a Cuba han caído a sus más bajos niveles desde 2002, lo que ha hecho de Estados Unidos el cuarto exportador de estos productos debajo de la Unión Europea, Brasil, y Argentina.

Vilsack está en Cuba como parte de la visita oficial de Obama a la isla. Firmó un memorando de entendimiento con el Ministro de Agricultura de Cuba, que establece el protocolo para compartir dicha información.

Entre las actividades que van a realizar los investigadores están el probar distintas recetas y productos específicos consumidos por los cubanos con el propósito de aumentar el desarrollo del producto en particular y su aceptación. También van a estudiar la dieta de los estudiantes para garantizar que estén recibiendo una nutrición adecuada.

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11:00 am

El Presidente Barack Obama ha firmado toda clase de libros de visitas durante su presidencia pero el mensaje que dejó a los cubanos debe quedar para la historia.

"Es un gran honor rendirle homenaje a José Martí, que dio la vida por darle la independencia a su patria. Su pasión por la libertad y la autodeterminación viven en la gente de la Cuba de hoy", Obama escribió usando una tinta oscura tras haber depositado una corona y haber recorrido el monumento dedicado a la memoria de José Martí.

Martí fue un poeta, periodista y escritor influyente que se convirtió en el símbolo de Cuba en su lucha por su independencia de España en el siglo XIX.

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10:52

Obama y Castro permanecen en una reunión cumbre a puertas cerradas en el Palacio de la Revolución contiguo a la Plaza que lleva el mismo nombre.

Breves imágenes de televisión cubana mostraron a ambos gobernantes sentados uno junto al otro con las banderas de los respectivos países y una pequeña mesa con flores. No se escuchaba el contenido de la conversación que los gobernantes sostenían.

El complejo que forma la Plaza y el Palacio de la Revolución son un ícono de la Cuba revolucionaria.

La Plaza, rodeada además por ministerios y la Biblioteca Nacional, se hizo famosa por servir de escenario para los actos que presidió el líder Fidel Castro, que hechizaba a cientos de miles de personas en discursos de horas. Ese mismo lugar fue escenario de marchas del día del trabajador, el primero de mayo, de las masivas misas papales de Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco y hasta conciertos de música.

Allí se encuentran también dos esculturas gigantes con la silueta del rostro de los comandantes Camilo Cienfuegos y el legendario revolucionario argentino Ernesto "Che" Guevara, uno de los guerrilleros que llegó con Fidel triunfante a La Habana y de quien los gobiernos de Estados Unidos tenían mucha desconfianza por su posición de izquierda antiimperialista y anticapitalista, según documentos desclasificados por Washington.

El Palacio fue sede de las reuniones de primera importancia desde el presidente Vladimir Putin, pasando por el fallecido Hugo Chávez hasta los papas que han visitado la isla.

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10:45

El presidente Raúl Castro recibió la mañana del lunes a su colega estadounidense Barack Obama en un salón del Palacio de la Revolución, previo al primer encuentro que también por primera vez en la historia sostendrán en ese lugar dos mandatarios de Cuba y Estados Unidos.

Acompañado solo por una traductora Castro saludo de mano a Obama y ambos comenzaron el pase de revista en el amplio salón de recibimientos lleno de helechos y decorado en piedra.

El pase de revista es uno de los máximos honores protocolares de los jefes de estado en Cuba. Al fondo se ven dos banderas, una estadounidense y otra cubana.

Obama saludó a las delegaciones cubanas e intercambió brevemente con el director de la orquesta que le puso música a su paso de revista en el Palacio de la Revolución, una sólida edificación de la década de los años 50, que fue construido para la Corte Suprema aunque que jamás se usó para ese fin.

Ambos mandatarios vestidos de traje oscuro, se mostraron corteses e intercambiaron frases cortas en este segmento de la visita que dará lugar a una reunión a puerta cerradas entre los dos, la tercera vez que se ven cara a cara, pues ya lo hicieron una vez en Panamá y otra en Estados Unidos durante una sesión de la ONU el año pasado.

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10:30

En una escena prácticamente imposible hasta hace poco más de un año, el presidente estadounidense Barack Obama rindió un homenaje al prócer cubano José Martí con una ofrenda floral en su monumento en la Plaza de la Revolución.

Una banda militar entonó el himno cubano y luego el de Estados Unidos en el monumento, ubicado frente a dos grandes imágenes de los héroes de la revolución, el Che Guevara y Camilo Cienfuegos.

José Martí, el prócer de la independencia cubana, logró a un siglo de su muerte lo que nadie: ser una figura idolatrada por los que están a favor y en contra del sistema político en la isla, adentro y afuera de la nación caribeña.

La ofrenda floral es la primera actividad de Obama del lunes, antes de acudir al Palacio de la Revolución para encontrarse con su colega Raúl Castro.

Cuba y Estados Unidos acordaron hace 15 meses restablecer relaciones diplomáticas, como primer paso para dejar atrás una enemistad de más de cinco décadas.

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10:20

Habitantes de La Habana esperan que el encuentro entre los presidentes Barack Obama y Raúl Castro promueva cambios que mejoren la vida de los cubanos de forma concreta.

Justo antes de que se lleve a cabo la reunión, Marta Rodríguez espera el autobús para ir a trabajar: "Lo que yo espero es que haya un acuerdo, que haya una mejoría para nosotros", dice.

Roberto Hernández, constructor de 52 años, opina que algunas cosas han cambiado entre La Habana y Washington, pero agregó que no ve "un cambio total como la gente esperaba. No se nota todavía. Quisiera ver el cambio... que el cubano tenga la libertad de ir al país que le dé la gana".

Sobre el bloqueo, Hernández dice que si lo quitan "sí puede haber muchos cambios en Cuba".

El presidente Obama ha promovido algunas medidas que han golpeado al embargo, pero la autoridad para levantarlo depende del Congreso estadounidense".

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9:40

Hay un ligero aire de silencio en La Habana que rodea la visita del presidente Barack Obama, uno de los eventos más anticipados en décadas para Cuba.

Las autoridades han evitado multitudes y aunque la atención de la prensa oficial ha sido extensa, no ha sido la misma que le ha dado a las visitas papales.

Entre algunos que saludaron a Obama el domingo estuvo Gustavo Machín, encargado de asuntos de Estados Unidos en la cancillería Cubana. Dijo que su gobierno necesita una fuerte posición para negociar al enfrentar a la potencia.

Agregó que Estados Unidos ha tratado de absorber a Cuba durante tantos años y nunca podrá lograrlo.

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08:55

Uno de los eventos clave del histórico viaje de Barack Obama a Cuba es una reunión con pequeños empresarios y visitas a empresarios estadounidenses.

Bajo algunas reformas económicas emprendidas por el gobierno cubano, unos 400.000 cubanos han abierto pequeños negocios o trabajan en ellos. Estos incluyen restauranteros, reparadores de teléfonos celulares, vendedores de fruta, estilistas uy taxistas.

Los llamados "cuentapropistas", aquellos que trabajan por cuenta propia, representan un naciente sector privado.

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08:40

El principal evento del presidente Barack Obama a Cuba será la Plaza de la Revolución en La Habana, donde gigantescas esculturas de los líderes revolucionarios Ernesto "Che" Guevara y Camilo Cienfuegos se ven desde edificios de ministerios. También es el lugar donde está el palacio de gobierno y la biblioteca nacional.

Es en esta explanada donde el gobierno organiza marchas masivas patrióticas y donde en otros años Fidel Castro daba habituales discursos que duraban horas bajo un intenso sol.

Aquí ha habido conciertos en masa y también misas ofrecidas por los papas Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco.

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08:20

El viaje del presidente Barack Obama ha recibido una amplia cobertura en la prensa estatales cubanas que ha sido más respetuosa en comparación con otros titulares sobre la visita.

El periódico más importante de Cuba, Granma, órgano del Partido Comunista publicó un artículo en la primera página, de 560 palabras, con el titular "En Cuba Obama en visita oficial" y la historia 00que hace un recuento sobrio de la visita del mandatario el domingo. Los noticieros de televisión iniciaron con el viaje de Obama y luego fueron rápidamente a las ruedas de prensa ofrecidas por funcionarios cubanos acerca de investigaciones médicas y las dificultades planteadas por el embargo comercial de Estados Unidos a la isla.

Durante medio siglo, el gobierno comunista ha reafirmado la independencia de Cuba a Estados Unidos y ha equilibrado su bienvenida a Obama con recordatorios de que el sistema no va a cambiar.

Fuente: Associated Press

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