Deportes 30 abril 2016

Leicester City, la apuesta más increíble en la liga Premier

LONDRES (AP) — Los apostantes que el verano pasado buscaban lograr una alta rentabilidad para su dinero podrían haber entrado a una casa de apuestas de Inglaterra y arriesgar unos billetes a la premisa de que Elvis Presley está vivo y goza de buena salud.

O podían poner su dinero en una apuesta realmente improbable: La ridícula idea de que el modesto equipo de fútbol Leicester City ganaría la la todopoderosa liga Premier inglesa.

La aparición de Elvis con buena salud se pagaba 2.000 a uno, pero que los Foxes terminaran la liga en primera posición tenía un premio todavía más alto, 5.000 libras por cada una apostada.

El Rey del Rock sigue enterrado en su adorada Graceland, pero Leicester está a punto de culminar una de las mayores sorpresas en la historia del deporte moderno, y el impacto de su impresionante temporada empieza ya a notarse en la industria de las apuestas británicas. El equipo podría lograr el título de liga el domingo si se impone al Manchester United, uno de los pesos pesados de la competición.

Joe Crilly, portavoz de la firma de apuestas William Hill, dijo que la empresa dejará de ofrecer cifras tan altas por este tipo de apuestas improbables ante la previsión de que la industria pierda 10 millones de libras (14,6 millones de dólares) este fin de semana, o el que viene, si como todo apunta, los Foxes terminan la liga primeros.

"Es una gran pérdida, pero afortunadamente no será la quiebra", dijo. "Seguirá habiendo apuestas de 5.000 a uno de vez en cuando, pero seremos mucho más cautos al ofrecer esos precios. Solo nuestra empresa pagará 3 millones de libras por el Leicester City".

Esa pérdida será compensada en parte por las ganancias de las apuestas realizadas por otros equipos, incluyendo potencias como United y Chelsea, que quedaron lejos de la punta.

De todas formas, solo pensar en que tendrán que pagar 100.000 libras a cada uno del puñado de personas que apostaron 20 libras por Leicester es una pesadilla para los contadores de la casa de apuestas, dijo Crilly.

"¿El final? No lo creo", señaló. "Pero sin duda hay varias personas que se sienten terrible al respecto".

La empresa de apuestas Paddy Power indicó que tendrá que realizar el mayor pago de dinero en la historia de la liga Premier.

"Viéndolo desde ahora, fuimos unos idiotas al ofrecer un pago de 5.000 a uno", indicó la compañía en un comunicado. En contraste, había una apuesta ofrecida por la compañía que pagaba 500 a uno si el presidente estadounidense Barack Obama admitía que el aterrizaje lunar había sido falso.

Las empresas han dicho que algunas personas tienen apuestas de 20 libras por Leicester, y hay reportes de que incluso algunos pueden haber apostado 50 libras, lo que les pagaría 250.000 libras. El actor Tom Hanks dijo la semana pasada que había apostado 100 libras por los Foxes (el pago sería de medio millón), pero los expertos de la industria creen que era una broma. Nadie ha escuchado de una apuesta tan grande.

Una persona que está lamentándose este fin de semana es el hincha de toda la vida de Leicester, John Micklethwait, editor de Bloomberg News, y quien durante 20 años apostó religiosamente 20 libras a que los Foxes ganarían la liga.

Tras mudarse de Londres a Nueva York, no realizó la apuesta este año, y se perdió la que sería una oportunidad única.

En una columna en la que lamenta su suerte, recordó que las compañías de apuestas consideraban que la probabilidad de que Leicester ganara la liga era similar a la probabilidad de que el cantante de U2, Bono, se convirtiera en papa.

El carpintero Leigh Herbert ha sido más afortunado.

Apostó cinco libras por Leicester antes que empezara la temporada, y ya cobró parte del premio (unas 5.680 libras) cuando las compañías empezaron a tratar de reducir sus pérdidas al ofrecer pagos parciales, y él aceptó un pago por dos libras de su apuesta.

Todavía puede cobrar 15.000 libras por las tres libras restantes.

"Soy un hincha, quería que Leicester ganara la liga, pero ni en mi sueño más loco pensé que lo harían", indicó. "Ha sido toda una aventura. Ahora estoy totalmente emocionado".

Fuente: Associated Press

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