Mundo 24 marzo 2016

Irak inicia operación para recuperar Mosul de manos de EI

BAGDAD (AP) — La esperada operación para retomar la ciudad norteña de Mosul de manos de grupo Estado Islámico "ha comenzado", indicó el jueves un portavoz militar iraquí.

Las tropas iraquíes recuperaron el jueves por la mañana varios pueblos a las afueras de la ciudad de Makhmour, al este de Mosul, indicó el general de brigada Yahya Rasool, portavoz del Mando Militar Conjunto.

No estaba claro en un primer momento cuánto podría durar la compleja y exigente operación. Hace poco que oficiales estadounidenses e iraquíes eludieron dar un margen de tiempo concreto para el inicio de la campaña, señalaron que llevaría muchos meses preparar al debilitado ejército iraquí para la esperada tarea de recuperar una ciudad importante.

Algunos mandos iraquíes y estadounidenses han dicho que ni siquiera sería posible recuperar la ciudad este año, pese a las reiteradas promesas del primer ministro iraquí, Haider al-Abadi.

La televisora estatal iraquí interrumpió su programación matinal el jueves con una suerte de informaciones de última hora anunciando la operación y emitiendo canciones y videos patrióticos.

La coalición internacional liderada por Estados Unidos presta apoyo aéreo a la campaña, indicó Rasool, que no pudo dar más detalles sobre la ofensiva, llamada "Operación Conquista".

Mosul —la segunda ciudad más grande de Irak— cayó en manos del grupo extremista durante su ofensiva relámpago de junio de 2014, en la que capturó amplias extensiones del norte y el oeste de Irak, así como en la vecina Siria. Mosul, situada 360 kilómetros (225 millas) al noroeste de Bagdad, es también la ciudad más grande del territorio donde el grupo EI ha declarado un califato.

El anuncio de Rasool se produjo apenas unos pocos días después de que Estados Unidos anunciara que había establecido un pequeño puesto avanzado de artillería de marines en el norte de Irak para proteger una base militar iraquí cercana en Makhmour, lo que probablemente preparaba el escenario para una ofensiva a Mosul, que se encuentra 67 kilómetros (40 millas) al sureste de la ciudad.

Un marine estadounidense murió el sábado y varios resultaron heridos después de que los milicianos disparasen dos cohetes contra la base.

Pese a la noticia del jueves, el Ejército iraquí aún no tiene las tropas necesarias para la operación, casi dos años después de que cayera ante el grupo EI. Los esfuerzos de instrucción militar de la coalición dirigida por Estados Unidos siguen en marcha.

Al Abadi, sometido a presión política para ofrecer una victoria, ha reiterado sus promesas de "liberar" Mosul. Sin embargo, el teniente general estadounidense Vincent Stewart, jefe de la Agencia de Inteligencia de Defensa, dijo el mes pasado al congreso en Washington que no es "tan optimista".

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La periodista de Associated Press Susannah George contribuyó a este despacho desde Amán, Jordania.

Fuente: Associated Press

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