Associated Press 31 mayo 2016

Investigarán caso del gorila sacrificado en zoo de Ohio

CINCINNATI, Ohio, EE.UU. (AP) — La policía investigará las circunstancias relacionadas con el ingreso de un niño de 3 años a un recinto de gorilas en el Zoológico de Cincinnati y el sacrificio de un macho para proteger al menor. También se tiene planeada una investigación federal, se informó el martes.

Una inspección federal hecha hace menos de dos meses no arrojó problemas con la exhibición Gorilla World, pero inspecciones previas al zoológico habían revelado problemas como el peligro potencial al público relacionado con un incidente de marzo que involucró a osos polares que salieron de su jaula.

La oficina del fiscal Joe Deter, en el condado de Hamilton, dijo que la policía de Cincinnati investigará el incidente donde fue sacrificado el gorila Harambe el sábado. Después de eso, la policía hablará con los fiscales sobre si se presentarán cargos, dijo la fiscalía.

El director del zoológico, Thane Maynard, aseguró el lunes que el parque sigue siendo seguro para los 1,6 millones de personas que lo visitan cada año, a pesar de la tragedia del fin de semana.

Sin embargo, se ha iniciado un estudio para buscar posibles mejoras que aumenten la seguridad del parque, indicó el director.

Harambe fue baleado por un equipo especializado de respuesta del zoo que temía por la seguridad del niño. Imágenes de video tomadas por los visitantes muestran que el gorila parecía en ocasiones protector con el pequeño, pero también lo arrastró por el foso poco profundo.

Por su parte, la agrupación Stop Animal Exploitation NOW dijo el martes que el Departamento de Agricultura, que regula los zoológicos en Estados Unidos, debe multar al zoológico por violar la Ley de Protección de Especies en Peligro de Extinción, al tener un recinto de animales donde es tan fácil que una persona entre. El zoológico no respondió el martes a pedidos de comentarios.

Tanya Espinosa, vocera del Servicio de Inspecciones de Plantas y Animales del Departamento de Agricultura, declaró el martes que no se ha abierto una investigación todavía en torno al incidente, pero que el departamento "examinará las circunstancias de lo ocurrido".

La agrupación activista denunció al zoológico.

"La barrera de la jaula obviamente no era de altura suficiente para mantener afuera a la gente", dijo a la AP el director ejecutivo de la agrupación, Michael Budkie. "De lo contrario, Harambe no estaría muerto".

Maynard afirmó que la decisión de matar al gorila fue la correcta. El animal estaba agitado y desorientado por la conmoción durante los 10 minutos posteriores a que se cayera el pequeño. El gorila podía aplastar un coco con una mano, y no había duda de que la vida del niño corría peligro.

Jack Hanna, presentador del programa "Jack Hanna's Into the Wild", dijo que el zoológico tomó la decisión correcta al sacrificar al animal. El experto dijo haber visto el video y que sabía lo que hubiera ocurrido si no se hubiera matado al animal.

"Me apuesto la vida en esto, ese niño no estaría hoy aquí", dijo Hanna a WBNS-TV.

En una entrevista con la televisora de Boston WFXT, el conservacionista y presentador Jeff Corwin sugirió que la familia del menor debería cargar con parte de la culpa, afirmando que "los zoos no son niñeras".

"No creo que esto ocurriera en segundos o minutos. Creo que hizo falta para que este chico, este niño pequeño, se encontrara en esa situación. En definitiva, fue el gorila el que pagó el precio", dijo.

Jerry Stones, director de instalaciones del Zoo Gladys Porter en Brownsville, Texas, crio a Harambe desde que nació y ha trabajado con la familia del gorila desde que llegaron a Estados Unidos, indicó el Brownsville Herald. El lunes habló sobre su relación con Harambe, al que describió como un "hermoso animal, nunca agresivo y nunca perverso".

Ha habido críticas por la decisión del zoológico de matar a Harambe. El grupo defensor de los animales PETA dijo que el zoológico debería tener mejores barreras entre los humanos y los gorilas.

Maynard dijo que la situación tras el incidente era muy emocional.

"No todo el mundo comparte la opinión, y eso está bien", dijo. "Pero todos compartimos el amor por los animales".

El zoo ha recibido mensajes de apoyo y condolencias de todo el mundo. Los visitantes han dejado flores junto al recinto de los gorilas y preguntan cómo pueden ayudar a la conservación de los gorilas.

El incidente del sábado fue la primera intrusión de un espectador en el recinto de los primates desde su apertura en 1978, indicó el zoológico. Los planes de expandir el espacio, anunciados este año, continuarán como estaba previsto.

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Los periodistas de Associated Press John Seewer en Toledo, Patrick Mairs en Filadelfia, y Jonathan Lemire y Rhonda Shafner en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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Dan Sewell está en Twitter como http://www.twitter.com/dansewell

Fuente: Associated Press

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