Mundo 13 agosto 2016

Inundaciones en Louisiana dejan tres muertos

NUEVA ORLEANS (AP) — Conforme la inundación devoraba la casa de dos pisos de Lyn Gibson, ella logró abrir un agujero cerca del techo, desesperada por ponerse a salvo.

Utilizó una sierra, un destornillador y sus pies para abrirse paso entre la madera, el vinilo y los paneles.

"Solo me mantuve picando y golpeando hasta que el agujero fue lo suficientemente grande", dijo la esbelta mujer de 52 kilogramos (115 libras). "Por momentos serraba y por momentos pateaba".

Finalmente, Gibson logró salir de su casa en el distrito de Tangipahoa junto con sus perros, y fueron rescatados por soldados de la Guardia Nacional a bordo de una embarcación. Fue una de las miles de personas rescatadas a causa de las inundaciones que arrasaron con caminos, casas y vehículos en Louisiana.

Por lo menos tres personas han muerto.

En otro momento dramático, dos personas a bordo de una embarcación sacaron a una mujer de un carro que estaba prácticamente sumergido, de acuerdo a un video de WAFB. La mujer, quien inicialmente no aparece a cuadro, grita desde el interior del vehículo: "Oh, por Dios, me estoy ahogando".

Uno de los rescatistas, David Phung, salta hacia el agua marrón y pone a la mujer a salvo. Le suplica a Phung que salve a su perro, pero él no lo encuentra. Luego de varios segundos, Phung respira profundamente, se sumerge y sale con un pequeño perro entre los brazos.

Tanto la mujer como el perro parecen estar bien.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, declaró estado de emergencia y dijo que las inundaciones eran "históricas" y "sin precedentes". Él y su familia tuvieron que evacuar la mansión del gobernador luego de que el agua inundó el sótano, por lo que tuvieron que cortar la electricidad.

"Nunca había pasado eso", dijo el gobernador, cuya familia tuvo que ser reubicada a una instalación de la policía estatal en Baton Rouge.

Durante un recorrido aéreo, un reportero de The Associated Press vio casas en la parte rural de Tangipahoa que parecían pequeñas islas entre los campos inundados. Los cultivos estaban cubiertos y las calles parecían piscinas.

"Seguimos en modo de respuesta", dijo John Bel Edwards, quien exhortó a los residentes a apegarse a las advertencias de evacuación.

Desde el viernes, han caído entre 15 y 25 centímetros (6 y 10 pulgadas) de lluvia en partes de Louisiana, además de que se pronostican entre 10 y 15 centímetros (4 a 6 pulgadas) adicionales la tarde del sábado, señaló Donald Jones, del Servicio Meteorológico Nacional.

Mississippi y Alabama también fueron azotados por fuertes lluvias.

En Baker, justo al norte de Baton Rouge, los residentes relataron que tuvieron que ser rescatados por embarcaciones o recorrer aguas que les llegaban a la cintura e infestadas de serpientes, para alcanzar un lugar seco. Decenas de personas despertaron el sábado en catres en un improvisado refugio de la Cruz Roja a unas cuantas cuadras de sus casas y vehículos inundados.

John Mitchell, de 23 años, dijo que nadó junto con su pitbull luego de que la policía recogió en un bote a su novia de 20 años de edad, Haybriel Thomas; a su hija de 1 año, Kaylee; y al padre de Mitchell.

"Es lo peor que haya visto", dijo Mitchell sobre la inundación. "Intentamos esperar lo más posible, pero tuvimos que salir de ahí".

Mitchell teme que haya perdido su casa rodante y su carro, que estaba inundado hasta los asientos. Una bolsa con ropa fue lo único que pudo salvar ante los crecientes niveles del agua.

Fuente: Associated Press

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