Mundo 21 septiembre 2016

Incendio ocasiona apagón en la mayor parte de Puerto Rico

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Un gran incendio surgió el miércoles en una planta de electricidad que provee energía a la mayor parte de Puerto Rico, por lo que la isla de 3,5 millones de habitantes sufrió un apagón generalizado.

Fallaron dos líneas de transmisión de 230.000 voltios cada una, indicó la Autoridad Eléctrica de Puerto Rico, y ya investiga las causas del desperfecto. La portavoz Yohari Molina dijo en entrevista telefónica que no está claro cuando se restablecerá el servicio eléctrico.

El departamento de bomberos informó que ya extinguió las llamas en la planta eléctrica del sur de la isla que da servicio a la mayoría de los consumidores. Fuertes tormentas azotaban el área en la que está ubicada la planta.

El apagón provocó 15 incendios en todo Puerto Rico como resultado del mal funcionamiento de generadores, incluido uno en el lujoso hotel Vanderbilt ubicado en la popular zona turística de Condado, y otro en la alcaldía del pueblo de Cataño, en la costa norte, indicaron las autoridades. Todos esos incendios ya fueron apagados y nadie resultó herido.

La falta de electricidad provocó congestionamientos de tránsito en toda la isla y el gobierno se vio obligado a cancelar el servicio de tren en la capital de Puerto Rico, además de cerrar un túnel en la región sur. Los comercios, las universidades y las oficinas gubernamentales cerraron temprano, lo que provocó mayor caos en los caminos.

"Hago un llamado a las personas para que cooperen y respeten a los conductores, así como a los oficiales gubernamentales... para evitar situaciones lamentables", dijo Miguel Torres, secretario de Transporte.

El apagón irritó a muchos de los puertorriqueños que pasan apuros para pagar las cuentas de luz que, en promedio, son más del doble de costosas que en Estados Unidos. Las personas recurrieron a las redes sociales para exigir saber a dónde va exactamente su dinero.

La compañía de luz ha enfrentado numerosas acusaciones de corrupción y lucha con una deuda pública de 9.000 millones de dólares que espera restructurar. Funcionarios de la empresa han dicho que buscan mayores ingresos para actualizar equipo que afirman es obsoleto.

Puerto Rico está sumido en una crisis económica de una década, y su gobierno trabaja para reestructurar una deuda pública de casi 70.000 millones de dólares que el gobernador ha dicho que es impagable.

Fuente: Associated Press

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