Mundo 19 julio 2016

Grupo: el 50% de niños sirios en Líbano no va a la escuela

BEIRUT, Líbano (AP) — Más de la mitad de los casi 500.000 niños sirios en edad escolar registrados en Líbano no va al colegio ni recibe ninguna educación formal, dijo un destacado grupo internacional de derechos humanos.

Aunque Líbano permite que los menores refugiados sirios se matriculen gratis en la escuela pública, los recursos y la residencia limitados, y las restricciones laborales que enfrentan los padres, impiden que los niños vayan a la escuela, dijo Human Rights Watch. El grupo, con sede en Nueva York, presentó sus conclusiones en un nuevo informe publicado el martes en Beirut.

Según el informe, Líbano acoge a casi 500.000 niños sirios de entre tres y 18 años. Sólo 158.000 niños no libaneses, la mayoría sirios, asisten a escuelas públicas y unos 87.000 están matriculados en centros privados o semiprivados.

Desde el inicio de la guerra en Siria, en marzo de 2011, cientos de miles de sirios huyeron a Líbano, que tiene alrededor de 1,1 millón de refugiados registrados.

"Pese a los progresos de Líbano en la matriculación de niños sirios, la gran cantidad de menores que siguen fuera de la escuela supone una crisis inmediata que requiere reformas audaces", dijo Bassam Khawaja, profesor en Sandler y que forma parte de la división de derechos de los niños en Human Rights Watch.

"Los niños no deberían tener que sacrificar su educación para ponerse a salvo de los horrores de la guerra en Siria", dijo Khawaja.

Además de permitir que los niños refugiados sirios asistan a las escuelas públicas aunque carezcan de permisos de residencia, Líbano ha aumentado la capacidad de los centros al abrir un turno de tarde en 238 escuelas durante el año escolar 2015-16.

El Ministerio de Educación anunció planes para matricular a 200.000 refugiados sirios en la educación pública formal, con apoyo internacional, dentro de su programa Reaching All Children, adoptado en junio de 2014, indicó HRW.

Aunque en el periodo entre 2011 y 2015 el número de plazas para niños sirios en las escuelas públicas libanesas creció todos los años, HRW dijo que en el último curso las escuelas seguían rechazando a menores sirios. Esto se debía a que las plazas libres no se encontraban necesariamente en las zonas donde se necesitaban o a que los niños enfrentaban otras barreras.

De las 200.000 plazas para niños sirios que prometieron financiar los donantes, casi 50.000 quedaron finalmente sin utilizar, señaló el informe.

Fuente: Associated Press

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