EEUU 09 junio 2016

Fenómeno atmosférico El Niño acabó, pero La Niña acecha

WASHINGTON (AP) — El fenómeno atmosférico de El Niño, que este año fue tan grande que fue apodado "Godzilla" por la NASA, acabó, luego de calentar el planeta y causar inundaciones, pero no palió mucho la sequía en California.

En su reporte mensual el jueves, la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés) dijo que El Niño concluyó, 15 meses después de su nacimiento en marzo de 2015. El Niño es un calentamiento natural de partes del Pacífico que cambia el clima en todo el mundo.

"No queda nada", dijo Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicciones Climáticas de la NOAA. "Se acabó".

Halpert dijo que El Niño de este año causó sequías en partes de África e India y tuvo un papel en una temporada de huracanes récord en el Pacífico. Amentó además el calentamiento global, pues la Tierra tuvo 12 meses consecutivos de calor récord y muy probablemente tendrá su segundo año consecutivo de calor récord.

Halpert dijo que el recién concluido El Niño fue uno de los tres mayores registrados, junto con los de 1997-1998 y de 1982-1983.

En partes del Pacífico las aguas se calentaron aún más y eso causó más daño que en el de 1997-98, dejando cicatrices "escritas en la geografía y apariencia de los arrecifes coralinos del planeta que durarán décadas", afirmó Kim Cobb, especialista de ciencias climatológicas en la Universidad Georgia Tech y experta en corales.

"Este Niño ha causado algunos de los peores blanqueos y muertes de corales que hayamos visto", dijo Mark Eakin, coordinador de observación de corales para la NOAA.

Algunos en California tenían esperanzas de que la sequía fuera frenada por El Niño, que usualmente provoca más lluvia en California y el sur estadounidense, pero desde el inicio, la NOAA había advertido que el déficit de lluvia era demasiado grande para ser resuelto por El Niño. Aunque llovió mucho en el estado, no fue suficiente, dijo Halpert.

La Tierra está ahora en la fase neutral del ciclo natural de El Niño, que incluye su contraparte más fría, La Niña, pero no espere que eso dure. La NOAA pronostica 50% probabilidades de La Niña concluirá para el final del verano boreal y 75% de probabilidades para finales del otoño.

La Niña generalmente causa más huracanes en el Atlántico.

Cobb dijo que sus estudios han encontrado evidencia, aunque no concluyente, de que el calentamiento global causado por la actividad humana está causando fenómenos de El Niño mayores y más frecuentes.

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Seth Borenstein está en http://twitter.com/borenbears

Fuente: Associated Press

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