Associated Press 18 julio 2016

Exsoldado mató a policías en Baton Rouge en "emboscada"

BATON ROUGE, Louisiana, EE.UU. (AP) — Un exsoldado de la Marina, vestido de negro y con municiones adicionales, fue quien emboscó y mató a disparos a tres policías de Baton Rouge la víspera, menos de dos semanas después de que un hombre negro falleciera por disparos de policías blancos en la misma ciudad de Louisiana, una confrontación que originó protestas nocturnas en varias partes del país.

Otros tres agentes resultaron heridos, uno de ellos de gravedad. La policía dijo que el atacante, de raza negra, murió abatido a disparos en el lugar de los hechos.

"Sus movimientos, su dirección y su atención estaba en los policías", dijo el lunes por la mañana el jefe de la policía estatal Mike Edmonson, sin dar más detalles, aunque agregó que el hombre armado "sin duda estaba buscando a policías". Edmonson usó la palabra "emboscada" para describir el ataque.

La balacera, ocurrida a menos de una milla (1,6 kilómetros) del cuartel de la policía, se sumó a las tensiones entre la comunidad negra y la policía del país.

La semana pasada, un hombre armado atacó a disparos a la policía durante una marcha en Dallas, matando a cinco agentes. Pocos días antes, uno de los policías asesinados en Baton Rouge publicó un emotivo mensaje en Facebook sobre los retos del trabajar como un policía negro en la situación actual.

Jackson publicó su mensaje el 8 de julio, apenas tres días después de la muerte de Alton Sterling, un hombre negro de 37 años de edad, muerto a manos de agentes blancos después de un altercado en una tienda de conveniencia de Baton Rouge.

El presidente Barack Obama instó el domingo a los estadounidenses a dejar de lado las declaraciones y las acciones hostiles. "No necesitamos que se lancen acusaciones imprudentes para conseguir puntos políticos o hacer avanzar una agenda. Necesitamos atemperar nuestras palabras y abrir nuestros corazones (...) todos nosotros", dijo Obama.

El atacante del domingo fue identificado como Gavin Eugene Long, de Kansas City, que cumplió 29 años el domingo. Long, que era negro, sirvió en la Marina de Estados Unidos entre 2005 a 2010, alcanzando el rango de sargento. Estuvo desplegado en Irak de junio de 2008 a enero de 2009, según los registros militares.

Aunque se cree que fue la única persona que disparó contra los policías, las autoridades investigaban si tuvo algún tipo de ayuda.

"No estamos listos para decir que actuó solo", dijo el mayor Doug Cain, vocero de la policía estatal. Dos personas "de interés en el caso" fueron detenidas para ser interrogadas en una población cercana, Addis. Más tarde quedaron en libertad sin cargos.

Durante su etapa en las fuerzas armadas, Long recibió varias medallas, incluida una por buena conducta, y recibió una baja con honores. En el mercado laboral se presentaba como "especialista en redes de datos".

La Universidad de Alabama emitió un comunicado diciendo que Long asistió a clases durante un semestre en la primavera de 2012. Un portavoz de la escuela dijo que la policía de la universidad no tuvo interacciones con él.

En Kansas City, policías, algunos con su pistola en la mano, se concentraron en una casa que en los registros aparecía como propiedad de Long.

Este fue el cuarto incidente de alto perfil con policías registrado en Estados Unidos en las dos últimas semanas. En total, la violencia se cobró la vida de ocho agentes, entre ellos los de Baton Rouge, y dos civiles, y ha encendido un debate nacional sobre la discriminación racial y el trabajo de la policía.

Las autoridades no se pronunciaron sobre los motivos del atacante o su posible relación con los conflictos policiales.

Dos de los agentes asesinados pertenecían al Departamento de Policía de Baton Rouge: Montrell Jackson, de 32 años y de raza negra, que llevaba una década en el cuerpo; y Matthew Gerald, de 41, que llevaba menos de un año allí.

El tercer agente muerto es Brad Garafola, de 45 años y con 24 de servicio, de la Oficina del Alguacil de East Baton Rouge.

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Los periodistas de The Associated Press María Sudekum, Gerald Herbert y Janet McConnaughey contribuyeron para este despacho. Suhr informó desde Kansas City y Mohr desde Jackson, Mississippi

Fuente: Associated Press

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