Mundo 20 octubre 2016

El tifón Haima deja al menos 5 muertos en norte de Filipinas

VIGAN, Filipinas (AP) — Al menos cinco personas murieron después de que el súper tifón Haima se abatiera sobre el norte de Filipinas con fieros vientos y lluvias durante la noche, inundando localidades y obligando a miles de personas a huir antes de debilitarse el jueves y poner rumbo al mar de la China Meridional, según autoridades.

Los vendavales y la lluvia de Haima habían reavivado el temor y los recuerdos de la catástrofe provocada por el tifón Haiyan en 2013, pero el jueves no había noticias en un primer momento sobre daños graves. Sí se registraron fallos de comunicación y apagones de electricidad en varios pueblos aislados de la ayuda del gobierno y los rescatistas por árboles derribados, deslaves e inundaciones.

Casi 100.000 vecinos fueron evacuados de poblaciones en riesgo ante la llegada del tifón, lo que ayudó a evitar un número mayor de bajas.

Sin embargo, dos trabajadores de construcción murieron cuando un deslizamiento de tierras sepultó su cabaña en la ciudad de La Trinidad, en la provincia montañosa de Benguet, mientras en la cercana provincia de Ifugao, dos aldeanos se ahogaron y otro desapareció en aguas crecidas. Un hombre de 70 años parecía haber muerto de un ataque al corazón cuando era trasladado a un refugio de emergencia desde un barrio inundado en la provincia de Isabela, según autoridades.

Aunque las tormentas forman parte de la vida en el norte del país, muchos aldeanos se mostraron espantados por la fuerza de Haima.

"A mi edad, tengo 60 años, este es el tifón más fuerte uqe he visto nunca", dijo el concejal Willie Cabalteja a Associated Press en la ciudad de Vigan, en la provincia de Ilocos Sur. "No hemos dormido. Los árboles fueron derribados a la fuerza, las casas perdieron sus tejados y cercas y las placas de metal volaban por los aire toda la noche".

El tifón se estrelló el miércoles por la tarde contra la costa en la provincia nordeste de Cagayan y después avanzó hacia el noroeste antes de dirigirse al mar de la China Meridional con vientos sostenidos de 150 kilómetros (93 millas) por hora y ráfagas de hasta 185 kph (115 mph), según los meteorólogos.

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El periodista de Associated Press Jim Gomez en Manila contribuyó a este despacho.

Fuente: Associated Press

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