Mundo 03 octubre 2016

El poderoso huracán Matthew empapa a Haití y Jamaica

PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) — El poderoso huracán Matthew comenzó a empapar Haití el lunes, inundando las calles y obligando a muchas personas a refugiarse de la tormenta de categoría 4 que amenaza con golpear durante la noche a la nación más pobre del hemisferio.

Matthew tenía vientos sostenidos máximos de 230 kilómetros por hora (145 millas por hora) el lunes por la noche, un incremento de los 220 kph (140 mph) que registraba anteriormente en el día. Se espera que su vórtice pase cerca o encima del extremo suroccidental de Haití antes de dirigirse hacia el oriente de Cuba, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

"Estamos viendo un peligroso huracán que se acerca a las inmediaciones del oeste de Haití y el este de Cuba", dijo Richard Pasch, un especialista de huracanes en la agencia estadounidense. "Esperamos que la gente que pueda sufrir inundaciones y deslaves salga de allí y se reubique debido a que es allí donde hemos visto pérdida de vidas en el pasado".

En Tabarre, un suburbio de Puerto Príncipe, las autoridades exhortaron a los habitantes del barrio pobre que viven junto a un río lodoso a guarecerse en una escuela local donde se colocaron catres. Aunque algunos sí fueron, muchos se negaron por temor a que les roben lo poco que tienen.

"¡Si perdemos nuestras cosas no las vamos a recuperar!", dijo Toussaint Laine mientras la policía y funcionarios de la alcaldía exhortaban al hombre desempleado y a su familia a que se fueran de allí.

La agencia de protección civil de Haití reportó la muerte de un pescador en aguas agitadas por la tormenta. Marie Alta Jean-Baptiste, directora de dicho organismo, dijo que otro pescador había desaparecido.

La muerte reportada en Haití elevó el total por la tormenta a cuando menos tres. Un hombre falleció el viernes en Colombia, y un joven de 16 años perdió la vida en San Vicente y las Granadinas el 28 de septiembre cuando el meteoro pasó por el Caribe oriental.

En Haití, las autoridades iban casa por casa en las ciudades de Les Cayes y Jeremie, en la costa sur, para asegurarse de que las personas estén al tanto de que se acerca una tormenta. Al menos 1.200 habitantes fueron trasladados a refugios en escuelas e iglesias.

"Seguimos movilizando equipos en el sur para alejar a las personas de las áreas peligrosas", dijo Jean-Baptiste.

En Jamaica, que canceló una advertencia de huracán y la reemplazó con una de tormenta tropical a medida que Matthew se acercaba a Haití, muchas personas eligieron enfrentar la tormenta en su casa. Desmond McKenzie, ministro de gobierno local, dijo que todos los habitantes del área de Port Royal, excepto cuatro, se negaron a abordar autobuses para evacuar.

Matthew es uno de los huracanes más poderosos en el Atlántico de la historia reciente y brevemente alcanzó la categoría 5, el primero en llegar a la máxima clasificación en la región desde Félix en 2007.

El centro de huracanes estadounidense dijo que la tormenta parecía dirigirse hacia el este de Florida a través de las Bahamas, pero que aún no se podía pronosticar con precisión si rozaría la costa atlántica de Estados Unidos.

A las 23:00 EDT (0300 GMT), el vórtice del huracán estaba unos 155 kilómetros (100 millas) al sur de Tiburón, Haití, y unos 310 kilómetros (190 millas) al suroeste de Puerto Príncipe. Se desplazaba con dirección norte a 11 kph (7 mph).

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Los periodistas de The Associated Press Ben Fox, en Miami; Ramón Espinosa en Santiago, Cuba; Evens Sanon en Haití y Howard Campbell en Kingston, Jamaica, contribuyeron a este despacho.

Fuente: Associated Press

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