Mundo 24 mayo 2016

EEUU registra el mayor descenso del tabaquismo en décadas

NUEVA YORK (AP) — Estados Unidos parece estar dejando el tabaco a mayor ritmo que antes.

La tasa de consumo de tabaco entre adultos en el país bajó a un 15% en 2015 gracias, en el mayor declive interanual registrado en más de dos décadas, de acuerdo con un nuevo informe del gobierno.

El tabaquismo lleva décadas en una tendencia de remisión, pero generalmente cae un punto porcentual o menos por año.

La anterior ocasión en que se registró una baja casi igual de grande fue de 1992 a 1993, cuando la tasa disminuyó 1,5 puntos porcentuales, según Brian King, de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés).

Los CDC informaron el martes de la nueva estadística, basada en una amplia encuesta nacional que representa la principal medición gubernamental de diversas tendencias relacionadas con la salud.

Fumar tabaco es la principal causa de enfermedades prevenibles en Estados Unidos y causa más de 480.000 muertes al año, según los CDC.

El motivo del descenso de tabaquismo en 2015 no está del todo claro, y se desconoce si se mantendrá el ritmo.

Hace unos 50 años, aproximadamente el 42% de los adultos fumaba en Estados Unidos. El hábito era común casi en todas partes, como oficinas, restaurantes, aviones e incluso en hospitales.

El descenso gradual de la tasa de tabaquismo ha coincidido con una mayor concienciación del público de que el tabaco es una causa de cáncer, problemas de corazón y otras enfermedades mortales.

Los expertos atribuyen el reciente declive a la gran influencia que han tenido las campañas contra el tabaquismo, los impuestos a los cigarrillos y las prohibiciones al consumo de tabaco.

El aumento de la comercialización de cigarrillos electrónicos y de su popularidad también ha influido. Pero todavía se desconoce si esto contribuirá a impulsar una mayor declinación en el hábito o a que aumente en los próximos años.

Los cigarrillos electrónicos calientan la nicotina líquida y la convierten en vapor. Los fumadores aspiran la sustancia sin consumir los subproductos derivados de la combustión del tabaco.

Esos dispositivos son una herramienta potencialmente útil para ayudar a los fumadores a dejar el hábito, pero los expertos temen que también creen una nueva forma de adicción a la nicotina.

Algunas encuestas de los CDC han mostrado un auge en el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes, en tanto que las autoridades de salud temen que muchos de esos chicos se vuelvan adictos a la nicotina y terminen después como fumadores.

A medida que los adolescentes de hoy que utilizan cigarrillos electrónicos se vuelven adultos en los próximos años, "podríamos ver que personas de 18, 19 y 20 años adquieren el hábito", advirtió el doctor Jonathan Whiteson, especialista en dejar de fumar en el Centro Médico Langone de la NYU en Nueva York.

Sin embargo, él y otros expertos se dijeron optimistas en parte porque las autoridades han virado su atención a los posibles peligros de los cigarrillos electrónicos.

A principios de mes, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) anunció nuevas normas al respecto, que por primera vez aplicarán disposiciones vigentes hace tiempo referidas tanto a cigarrillos tradicionales como a cigarrillos electrónicos, pipas de agua, pipas tradicionales y geles con nicotina. Los menores tendrán prohibido comprar esos productos.

"Esperaríamos que prosiga la declinación en el hábito de fumar, como hemos visto en los últimos 50 años. Sin embargo, es difícil decir qué sucederá en el futuro", dijo King.

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En internet:

Informe de los CDC: http://www.cdc.gov/nchs

Fuente: Associated Press

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