Associated Press 29 junio 2016

EEUU: Red de cámaras detecta incendios forestales

BOSQUE NACIONAL ELDORADO, California, EE.UU. (AP) — Al acercarse la temporada de incendios forestales en el Oeste de los Estados Unidos, una creciente red de cámaras conectadas con la internet e instaladas en cimas boscosas está cambiando la forma en que los equipos de bomberos batallan las llamas, al permitir detecciones tempranas que posibilitan una supresión más rápida, barata y táctica.

La red en la región de Lake Tahoe está formada por unas 20 cámaras de alta definición que pueden moverse horizontal y verticalmente y hacer zoom. Pueden rotar 360 grados. Y tienen incluso infrarrojos, para suplementar a humanos que solamente trabajan durante el día.

"De noche, es muy fácil ver un incendio. Apenas hace unos días pudimos ver un incendio en Oregón desde el norte de Nevada, a unas 10 millas, y no fue difícil", dijo Graham Kent, director del Laboratorio Sismológico de Nevada y profesor de la Universidad de Nevada en Reno.

"Sabemos, por la experiencias el año pasado con relámpagos, que puede tratarse de apenas dos o tres árboles incendiados y parece fuegos artificiales", dijo.

Científicos en la Universidad de Nevada que construyeron el sistema tratan de programar a las cámaras para que reconozcan incendios y humo, y envíen alertas.

En la torre de mando, operadores monitorean y operan las cámaras remotamente. Las imágenes ayudan a los operadores a tomar decisiones más eficientes a la hora de desplegar recursos.

Las cámaras reforzarán — no remplazarán — a los detectores de incendios que se trepan a altas torres equipados con radios y binoculares, escudriñando los bosques en busca de humo, dijeron funcionarios de bomberos.

Esperan instalar el sistema en toda California y otros estados del Oeste.

En una reunión esta semana, expertos dijeron que gracias al sistema se descubrieron seis incendios y se detectó a tiempo pequeños fuegos en una veintena de ocasiones el verano pasado, dijo Kent.

Fuente: Associated Press

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