Deportes 28 octubre 2016

Eagles y Cowboys, un duelo de novatos por la cima el Este

Los dos mejores equipos del Este de la Conferencia Nacional están encabezados por un par de quarterbacks novatos que no dejan de sorprender al resto de la NFL.

Cuando los Cowboys de Dallas (5-1) perdieron a Tony Romo en la pretemporada, pocos se imaginaban que el quarterback novato, Dak Prescott, los colocaría en la cima de la división con marca de 5-1 al tiempo que desplegaba precisión, madurez y una toma de decisiones rara vez vista en un jugador de primer año. Pero ahora tendrá enfrente a alguien que pasó por una situación prácticamente idéntica.

Los Eagles de Filadelfia (4-2) no tenían planes inmediatos para Carson Wentz, segunda selección global del pasado draft. Pero la oportunidad tocó a la puerta cuando Minnesota adquirió en un canje al supuesto titular, Sam Bradford, y repentinamente el equipo era de Wentz. El egresado de la Universidad Estatal de Dakota del Norte retribuyó la confianza con un inicio de 3-0 y viene de quitarle el invicto a los Vikings.

Prescott tiene la ayuda del también novato running back, Ezequiel Elliott, quien encabeza la NFL en yardas terrestres con 703, para juntos conformar el motor del tercer mejor ataque de toda la NFL. Sin embargo, no se espera que tengan una jornada sencilla ante la tercera mejor defensa en puntos admitidos y la quinta mejor contra el pase en toda la NFL.

Los Eagles no han permitido más de 14 puntos en ninguno de sus cuatro triunfos. La situación cambia por completo en sus dos derrotas, en las que promedian casi 26 puntos admitidos. Además, solo tienen una victoria fuera de casa en lo que va de la campaña, ante Chicago en la semana 2.

Los Cowboys, por su parte, gozan de la séptima mejor defensa en puntos admitidos y eso se debe, en gran parte, a que controlan el tiempo de posesión gracias al dominio terrestre de Elliott, lo que permite que su defensa se mantenga fresca y durante poco tiempo en el terreno. Dallas viene de cinco victorias consecutivas, siendo su única derrota en la semana inaugural, la única otra ocasión en la que han recibido a un rival divisional, los Giants.

Hasta el momento, los Cowboys lucen como una máquina bien aceitada, pero el veterano quarterbackTony Romo comenzó a entrenar esta semana y la polémica por la titularidad se vislumbra en el horizonte.

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Packers-Falcons

El quarterback de los Packers, Aaron Rodgers, estaba sumido en un mar de dudas debido a su imprecisión y su baja efectividad para un jugador de su calibre. Resulta que solo necesitaba enfrentarse al perímetro de los Bears para recuperar la confianza y poner el escenario para un duelo netamente ofensivo contra los Falcons de Atlanta.

Matt Ryan, pasador de los Falcons, encabeza la NFL con 2.348 yardas y junto al wide receiver Julio Jones (830 yardas) conforman la mancuerna más productiva de la NFL. Atlanta tiene el mejor ataque de la liga, ha anotado al menos 23 puntos en cada uno de sus siete encuentros y al menos 30 en cuatro de ellos. Sin embargo, dos de sus tres derrotas han sido, de manera inesperada, en casa y ante equipos de .500 o menos.

El ataque de Green Bay no goza del mejor de los inicios, pero la semana pasada Rodgers completó al menos 10 pases con tres receptores distintos y se enfrentará el domingo a la penúltima defensiva de la liga en contra del pase. Si el otrora MVP logra replicar lo sucedido ante Chicago, se podría anticipar un encuentro de muchos puntos.

La semana 8 de la NFL comenzó el jueves con el triunfo de los Titans de Tennessee 36-22 sobre los Jaguars de Jacksonville. La actividad continúa el domingo muy temprano cuando los Bengals de Cincinnati y los Redskins de Washington se midan en el estadio Wembley de Londres, lo que sería el tercer y último juego de la temporada en la capital inglesa y segundo en semanas consecutivas.

El resto de los partidos son: Chiefs-Colts, Raiders-Buccaneers, Seahawks-Saints, Lions-Texans, Jets-Browns, Patriots-Bills, Cardinals-Panthers y Chargers-Broncos. Los Vikings de Minnesota visitan a los Bears en Chicago la noche del lunes. Rams, Dolphins, Giants, Steelers, 49ers y Ravens tienen semana de descanso.

Fuente: Associated Press

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