Deportes 02 abril 2016

De bates llamativos a nuevas reglas, el futuro del béisbol

Bates de color verde neón, con el dibujo de un rayo, cascos que rendirán homenaje a Cal Ripken Jr, Roberto Clemente o "Cool Papa" Bell. Una rotación repleta de relevistas y un corredor designado que ocupará en las bases el lugar del pitcher.

Es difícil imaginar todo eso en las Grandes Ligas, ¿cierto?

También resultaba complicado avizorar otros avances en ciertos deportes, como la mayor distancia en los puntos extra del fútbol americano, las prórrogas con sólo tres jugadores por equipo en el hockey sobre hielo o los partidos de basquetbol de la era moderna, donde abundan jugadas de fantasía, dignas de los Globetrotters.

"Pienso que lo emocionante con el béisbol es que no sabemos qué viene", indicó el gerente general de los Astros de Houston, Jeff Luhnow. "Si me lo hubieran preguntado hace cinco años, yo no habría podido predecir algunos de los cambios en nuestro deporte".

Al béisbol ha llegado el uso de la repetición instantánea para decidir jugadas, los encuentros interligas, los cambios extraños en las posiciones. Todo ello habría sido imposible de pronosticar en las Grandes Ligas.

He aquí un intento de hacer futurismo sobre lo que algún día podría ser tan rutinario en el béisbol como un roletazo. ¿Quién sabe?: Tal vez una Serie Mundial entre los equipos de La Habana y Montreal esté a tan sólo una década de realizarse.

EL RELUMBRÓN

Bryce Harper, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, es uno de los rostros actuales del béisbol. El toletero de los Nacionales quiere que las Grandes Ligas "abracen la emoción" de sus peloteros, en vez de restringirla.

Por ejemplo, quisiera que las mayores permitieran el uso de cascos llamativos.

"Me encantan las máscaras de portero que Corey Crawford utiliza con los Blackhawks (de Chicago en el hockey sobre hielo). Son divertidos y coloridos. Podríamos hacer eso también con nuestros cascos", consideró. "Es triste que algunos peloteros jóvenes no sepan quién fue Reggie Jackson o incluso Ken Griffey Jr. Podríamos poner ahí sus rostros, los rostros de los grandes".

¿Qué hay sobre la posibilidad de utilizar bates brillantes y personalizados, como los que se emplean en el sóftbol?

"¿Por qué no?", preguntó Harper.

CAMBIO Y FUERA

Los entrenadores de fútbol americano utilizan un auricular colocado en el casco del quarterback para enviarle instrucciones. Quizás el béisbol podría adoptar esa tecnología.

No sería ya necesario que el cátcher acuda al montículo para hablar de cuál será el lanzamiento con cuenta de 2-2. En vez de ello, simplemente cubrirá su boca y susurrará la opción.

"Nadie puede decir a dónde llegará el deporte con la tecnología", señaló el manager de los Astros, A. J. Hinch. "Incluso podríamos terminar riéndonos de lo que hacemos hoy. Y hoy pensamos que lo que hacemos es muy bueno".

APERTURAS BREVES

Este cambio sería radical. El pitcheo se asemejaría al que puede observarse en el Juego de Estrellas, donde el abridor trabaja dos o tres innings, antes de que entre en acción media docena de relevistas.

Se requeriría un cuerpo de unos 14 lanzadores, distintas técnicas de entrenamiento y una nueva estructura salarial.

Pero hay que recordar que el concepto de rotaciones de cinco hombres y el ingreso de zurdos para ciertas situaciones tardaron mucho en evolucionar. Hace unos años, los Rockies limitaron a sus abridores a 75 lanzamientos, y el experimento no resultó muy bien.

"Obviamente todos tratan de sacar una ventaja", comentó el manager de los Cardenales de San Luis, Mike Matheny. "Se requerirían muchas adquisiciones para un equipo con jóvenes peloteros, y haría falta que una organización estuviera dispuesta a intentar algo así".

LA PELOTA PASÓ POR ENCIMA DEL PLATO, POR UN MICRÓMETRO

Durante años, muchos aficionados al béisbol se han mofado ante la posibilidad de que una computadora marque las bolas y los strikes. Basta decir que ahora, ni siquiera los umpires de las mayores descartan por completo la idea.

El ex jardinero Eric Byrnes supervisó un experimento como este a mediados del año pasado, durante un par de juegos de una liga menor independiente. Desde luego, faltan muchos detalles por resolver.

"Puedo ver esto algún día", dijo Mark Teixeira, astro de los Yanquis de Nueva York. "No puedo decir que ocurrirá pronto, pero puedo verlo".

MENOS PRETEMPORADA

Hay seis semanas de práctica, además de 30 juegos de pretemporada para peloteros que suelen presentarse en buena forma a los campamentos.

¿No es posible abreviar todo eso?

"En cierto modo, espero que el entrenamiento de primavera sea distinto", dijo Hinch. "Pienso que podríamos reducir algunos de nuestros rituales".

"Siempre estamos interesados en la salud de los jugadores, y se les pide hacer mucho, además de una campaña que ya es larga", agregó. "Creo que los equipos comienzan a cambiar. Algunas personas piensan ya en una pretemporada más breve".

EL CORREDOR DESIGNADO

No se vislumbra una pronta solución al debate sobre el bateador designado en la Liga Nacional. Pero no hay duda de que los equipos en ambos circuitos están preocupados por el hecho de que sus lanzadores de 15 millones de dólares puedan lastimarse al correr las bases.

Una solución posible sería el corredor designado.

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Los colaboradores de la AP, Dick Scanlon y José M. Romero, contribuyeron con este despacho.

Fuente: Associated Press

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