Associated Press 27 mayo 2016

Crece el número de licencias para inmigrantes en New Mexico

ALBUQUERQUE, New Mexico, EE.UU. (AP) — El número de inmigrantes que solicitan licencia de conducir en New Mexico aumentó durante los primeros tres meses del año, mientras los legisladores debaten cambios a la controvertida política que permite a las personas sin residencia legal en Estados Unidos obtener licencias, según una revisión de The Associated Press.

Los datos obtenidos a través de una solicitud de registros mostraron que 3.568 licencias fueron emitidas a los extranjeros de enero a marzo. Eso es apenas por debajo de las 4,026 licencias concedidas a los extranjeros en todo 2015.

Funcionarios estatales creen que el aumento se debe a los inmigrantes que se encuentran de manera irregular en el país que quieren conseguir licencias de New Mexico antes de que los legisladores estales revisen la ley.

La gobernadora republicana Susana Martinez firmó en marzo la legislación que permite a los inmigrantes sin residencia formal en Estados Unidos obtener tarjetas de autorización para conducir solo tras presentar sus huellas digitales. Aquellos que ya tienen una licencia de conducir todavía pueden obtener la renovación de conformidad con la revisión.

Los funcionarios no saben cuántas licencias fueron para los inmigrantes sin residencia legal en el país porque no se le exige a los solicitantes presentar información sobre su estado migratorio.

La revisión llega tras años de presión de Martinez, quien buscó derogar la ley debido a preocupaciones de fraude. En repetidas ocasiones los demócratas pusieron obstáculos hasta el año pasado, cuando el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos anunció que no otorgaría una prórroga al estado de los mandatos más firmes sobre identificación federal.

La ley REAL ID requiere prueba de residencia legal en Estados Unidos para aquellos que quieran utilizar una identificación estatal para acceder a ciertas áreas de las instalaciones federales. New Mexico no tenía tal exigencia conforme a la política anterior.

La medida de Seguridad Nacional provocó incertidumbre en torno al estado luego de que las bases militares dijeron que dejarían de aceptar las licencias de New Mexico para ingresar.

Grupos de derechos inmigrantes y los demócratas realizaron manifestaciones y presionaron a los legisladores durante la sesión 2016 para prevenir que cualquier derogación de la legislación llegara de la oficina de la gobernadora. Eventualmente se alcanzó un compromiso.

La secretaria de Recaudación e Ingresos de New Mexico, Demesia Padilla, dijo que hasta que la nueva ley se implementada plenamente, las autoridades esperan que algunas personas intenten obtener licencias con documentos falsos.

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Russell Contreras está en: http://twitter.com/russcontreras

Algunos de sus trabajos previos pueden encontrarse en: http://bigstory.ap.org/content/russell-contreras

Fuente: Associated Press

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