Deportes 18 abril 2016

Corte avala arreglo en el caso de conmociones en la NFL

FILADELFIA (AP) — Una corte federal de apelaciones ratificó un plan mediante el que la NFL desembolsaría unos 1.000 millones de dólares para llegar a un arreglo en miles de demandas presentadas por ex jugadores que sufrieron secuelas por repetidas conmociones cerebrales.

El fallo pondría fin a un capítulo particularmente controversial en la historia de la liga.

La decisión se anunció el lunes, casi un año después de que una jueza de distrito aprobó el arreglo con ciertas modificaciones. En caso de no presentarse más apelaciones, los ex jugadores a los que se hayan diagnosticado lesiones cerebrales atribuidas a conmociones recurrentes comenzarían a recibir compensaciones en un periodo de entre tres y cuatro meses, dijo un abogado de los denunciantes.

"No puedo enfatizar lo suficiente en el carácter de urgencia que tiene hacer esto", dijo el abogado Christopher Seeger, quien reconoció que el acuerdo es imperfecto pero fue considerado justo por dos tribunales.

El abogado Steven F. Molo, quien presentó argumentos en nombre de varios ex jugadores que se oponen al arreglo, señaló que sus clientes estaban decepcionados y sopesaban los pasos a seguir.

En un comunicado, un vocero de la NFL consideró que el fallo de la corte de apelaciones constituye "un paso significativo para implementar el compromiso de los clubes a fin de proporcionar una compensación a los jugadores retirados que experimentan problemas cognitivos o neurológicos".

El arreglo brindaría cobertura para más de 20.000 ex jugadores de la NFL durante los próximos 65 años. La liga estima que 6.000 jugadores retirados —casi tres de cada 10— desarrollarán el mal de Alzheimer o alguna forma de demencia moderada.

Menos de 200 de esos ex deportistas se pronunciaron en contra del acuerdo, mientras que el 99% lo aceptó.

Como parte del arreglo, la NFL no admitió culpa alguna por estos casos. En una comparecencia reciente ante el Congreso, un dirigente de la liga reconoció por primera vez que había definitivamente un vínculo entre la práctica del fútbol americano y la encefalopatía traumática crónica, un padecimiento degenerativo del cerebro que se encontró en decenas de ex jugadores tras su muerte. Pero la corte de apelaciones consideró que ese comentario no bastaba para revocar el arreglo.

"Este acuerdo proporcionará alivio significativo e inmediato para jugadores retirados que viven con las cicatrices perdurables de su carrera en la NFL... Debemos cuidarnos antes de rechazar esta oferta con base en una esperanza infundada de que, si las partes acuden otra vez a la mesa de negociaciones, ello derivará en un mejor arreglo", escribió el juez Thomas L. Ambro en nombre de un panel que incluía a otros dos colegas.

Los tres jueces se pronunciaron a favor del arreglo de manera unánime.

Durante años, han surgido quejas de que la liga ocultó los riesgos de las conmociones cerebrales, a fin de que los jugadores regresaran pronto al terreno. El acuerdo elimina la necesidad de un juicio e implica que la NFL jamás tendría que revelar lo que sabía sobre los riesgos y tratamiento por conmociones cerebrales repetidas.

Los abogados de los jugadores, que negociaron el arreglo con la NFL y que devengarían unos 112 millones de dólares en honorarios, dicen que el plan ayudará a que las familias reciban indemnizaciones financieras que necesitan, o puedan someterse a análisis médicos. Argumentan que todo ello se pospondría por años si el caso fuera a juicio.

El fallo surge menos de un mes después de que Kevin Turner, ex jugador de los Eagles de Filadelfia y uno de los principales demandantes, falleció a los 46 años, tras lidiar con la enfermedad de Lou Gehrig.

"La compensación para los jugadores que sufren ahora estos síntomas (neurocognitivos o neuromusculares) es seguramente preferible a esperar hasta que mueran para pagar a sus herederos por un diagnóstico de la" encefalopatía traumática crónica, escribió Ambro.

Quienes están en contra del acuerdo lamentaron que éste no cubra los desórdenes conductuales o los cambios de humor que algunos investigadores atribuyen a la encefalopatía. Ambro consideró que sería muy difícil demostrar ello, pero recalcó que el arreglo contempla revisiones "de buena fe" por parte de los involucrados, cada 10 años, para tomar en cuenta los avances de la ciencia.

"Los síntomas conductuales y de humor son comunes en la población en general y tienen causas multifactoriales, así como muchos otros factores de riesgo. Los jugadores retirados tienden a enfrentar muchos de estos factores de riesgo, como apnea de sueño, un historial de consumo de drogas y alcohol, un alto índice de masa corporal, dolor crónico o cambios abruptos en su estilo de vida", explicó.

La jueza federal de distrito Anita Brody aprobó el acuerdo el año pasado, tras devolverlo a los abogados en dos ocasiones, por considerar que la financiación sería insuficiente. Cada jugador podría recibir hasta 5 millones de dólares en casos de traumatismos cerebrales severos. Ello colocaría en más de 1.000 millones de dólares el monto que la liga debería desembolsar a lo largo de 65 años, incluyendo intereses y honorarios de los abogados.

Fuente: Associated Press

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