Deportes 16 julio 2016

Con ausencias, Estados Unidos busca conservar el oro

No habrá triples de Stephen Curry ni clavadas de LeBron James. Tampoco estarán James Harden, Chris Paul y otras estrellas de la NBA, que por diversos motivos decidieron no competir con la selección de Estados Unidos en el torneo de básquetbol de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

De todas formas, el plantel estadounidense llega a Río como el amplio favorito para lograr su tercera medalla de oro consecutiva en el tabloncillo.

Curry, elegido jugador más valioso de la NBA las dos últimas temporadas, rechazó participar para recuperarse de lesiones en tobillo y rodilla que lo mermaron en los playoffs, en los que sus Warriors perdieron la final ante los Cavaliers de James.

"Es un honor increíble representar a tu país, pero mi objetivo principal este verano tiene que ver con recuperar mi cuerpo para la temporada 2016-17 de la NBA", dijo Curry, quien jugó con la selección que ganó el mundial de 2014 en España.

James no estuvo en España aduciendo razones personales y que había una ligera esperanza de que acudiera a Río para buscar su tercera medalla de oro. Su agente Rich Paul lo descartó días después de que Cleveland ganó su primer título de la NBA.

Harden, Paul, Russell Westbrook y Anthony Davis destacan entre las otras ausencias, y de los 12 jugadores que lograron el oro en Londres, sólo Kevin Durant y Carmelo Anthony estarán de regreso.

Pero eso no quiere que decir que no haya talento. El plantel tiene entre sus filas a Klay Thompson y a Draymond Green, ambos de Golden State, además del base Kyrie Irving, compañero de James en Cleveland.

Con esos hombres, dirigidos por última vez por el experimentado Mike Krzyzewski, Estados Unidos confía en extender su dominio como la máxima potencia de este deporte.

Los rivales de Estados Unidos no serán muy distintos a los de las últimas ediciones. España de nueva cuenta aparece como su más dura competencia, pero Lituania, la renovada Argentina y Francia no se pueden descartar en la pelea por las medallas.

ESPAÑA CONTRAATACA

En el torneo que marcará la despedida olímpica para Pau Gasol, España regresa a plantarle cara por tercer torneo en fila a Estados Unidos con un grupo que en el papel luce igual o más poderoso que los que ganaron medallas de plata en Beijing 2008 y Londres 2012.

Además de Gasol, de 36 años, el conjunto español incluye a jugadores de la NBA como los bases Ricky Rubio (Minnesota) y José Calderón (Lakers), el ala-pívot Nikola Mirotic (Chicago) y el pívot Marc Gasol (Memphis).

Rubio sufrió una lesión en la rodilla que lo marginó de Londres 2012, por lo que tendrá su debut olímpico en Río.

Redondean el cuadro los experimentados Felipe Reyes, Rudy Fernández y Sergio Rodríguez.

"Todos llegamos con el objetivo marcado aunque este año hay circunstancias que lo complican algo, pero confió en el espíritu de sacrificio del equipo", dijo el entrenador Sergio Scariolo. "Llegaremos bien el día que comiencen los juegos, pocos son los países que han logrado tres medallas consecutivas y ese es el motivo que nos tiene que acompañar y tenerlo presente en los momentos difíciles".

EL ADIOS DE GINÓBILI

Después de Londres 2012, la estrella argentina Emanuel Ginóbili declaró estar "98 por ciento" fuera de la selección argentina, pero en marzo pasado reconsideró su decisión y anunció su regreso para disputar los que serán sus terceros y últimos Juegos Olímpicos.

Ginóbili volverá a hacer equipo con los últimos remanentes de la llamada "Generación Dorada", Luis Scola y Andrés Nocioni, con lo que ganaron la medalla de oro en Atenas 2004.

"Cuando hablé del 98 por ciento fue porque pensé que me retiraba, pero ahora es diferente y me siento bien", dijo Ginóbili al diario La Nación. "Mientras haya jugadores con los que compartiste tantas cosas, hace que todo sea más cercano".

Además de los dos veteranos, Ginóbili será acompañado por una nueva camada de jugadores que incluye a los bases Facundo Campazzo y Nicolás Laprovittola, al escolta Selem Safar, al alero Patricio Garino y al pivote Marcos Delia.

LOS OTROS CANDIDATOS

Francia, sexta en Londres, tuvo que pasar por al repechaje para regresar al básquetbol olímpico a pesar de que el año pasado quedó tercera en el Eurobasket y que hace dos años también ocupó ese puesto en el Mundial de España.

Los galos tienen un plantel con seis jugadores de NBA, incluyendo al base Tony Parker y al alero Nicolas Batum, además del base Nando de Colo, quien ganó la Euroliga con el CSKJA de Moscú y fue el Jugador Más Valioso del torneo y del Final Four.

Brasil, que fue quinto en Londres, ahora tendrá la localía a favor para pelear la medalla. Dirigidos por el argentino Rubén Magnano posee como grandes figuras a Nené, Leandro Barbosa, Marcelinho Huertas y Anderson Varejao.

Venezuela regresa al básquetbol olímpico por primera vez desde Barcelona 1992, con un plantel que cuenta con el base Greivis Vásquez.

Fuente: Associated Press

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