Deportes 15 marzo 2016

Campeones: Por primera vez, Man City llega a cuartos

MANCHESTER, Inglaterra (AP) — El Manchester City avanzó a los cuartos de final de la Liga de Campeones por primera vez, luego de igualar el martes 0-0 ante el Dínamo de Kiev, pero la clasificación tuvo un alto costo para el conjunto inglés, que perdió por lesiones a sus dos centrales, Vincent Kompany y el argentino Nicolás Otamendi.

"Fue el punto negativo del partido", reconoció el lateral argentino del City, Pablo Zabaleta.

Los "Citizens" se impusieron 3-1 en el marcador global, gracias a la victoria conseguida hace tres semanas en Kiev.

Las lesiones del belga Kompany y de Otamendi, ocurridas durante los primeros 23 minutos del encuentro, representaron los incidentes principales durante un encuentro soporífero en el Etihad Stadium. El City avanzó sin apuros pero también sin impresionar.

"Jugamos con el resultado favorable, el esfuerzo fue un poco medido", justificó Zabaleta.

El Dínamo, que no llega a cuartos de final en este certamen desde 1999, apenas amenazó el arco local. El español Jesús Navas estrelló un balón en un poste, en lo que fue la mejor oportunidad del City durante el duelo.

Los dueños árabes del City obtuvieron otra recompensa tangible por el dinero que han inyectado al equipo desde 2008. Han cosechado dos trofeos nacionales, incluido un par de títulos de la Liga Premier. Pero el boleto a la ronda de los ocho mejores en la "Champions" se le había escapado al club en cinco temporadas, hasta ahora.

El City espera ahora los resultados del sorteo, que bien podría ponerle en el camino al Bayern Munich, el Real Madrid o el Barcelona, si es que el campeón defensor avanza el miércoles, como se espera. También el martes, el Atlético de Madrid selló su boleto, tras superar en penales al PSV de Holanda.

El City podría ser el único equipo inglés en los bombos el viernes, pero el técnico chileno Manuel Pellegrini tiene asuntos más urgentes que atender, pues el domingo se mide al Manchester United en la Premier.

"No podemos conformarnos solamente con eso. Vamos a una fase en la que vamos a enfrentar a equipos importantes", añadió Zabaleta.

Salvo por el argentino Sergio Agüero, el último jugador del que hubiera querido prescindir Pellegrini es de Kompany, dada su importancia para la estabilidad defensiva del equipo.

El central se lastimó aparentemente cuando trataba de recuperar el balón, presionado por un rival, apenas a los cinco minutos. De inmediato, envió el esférico fuera, hizo una señal hacia el banquillo y se desplomó

Se escuchó una exclamación desde el graderío, ante la posibilidad de que Kompany se ausente por otro periodo. Pellegrini dijo que el capitán se resintió de una lesión muscular en la pantorrilla, que podría marginarlo de las canchas durante lo que resta del mes.

Kompany se someterá a análisis en el próximo par de días para determinar la gravedad de la lesión.

Es la 14ta ocasión que Kompany se lastima una pantorrilla desde 2008, cuando se incorporó al club inglés. En esta campaña, ha debido ausentarse ya por un mes y un semestre por problemas similares.

"Creo que él es muy fuerte mentalmente", dijo Pellegrini. "Es difícil aceptar esto, pero no se puede hacer nada".

Los problemas se agravaron cuando Otamendi pidió salir del terreno a los 23 minutos. Minutos antes, su rodilla chocó con la de Vitaliy Buyalskiy, y a partir de ese momento, el ex jugador de Vélez renqueó sobre el césped.

Pellegrini confió en que Otamendi se pierda sólo "un par de días".

Fuente: Associated Press

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